Cactus Peyotillo. Astrophytum asterias

Cactus Peyotillo.  Astrophytum asterias.

El Cactus Peyotillo, Astrophytum asterias, también recibe los nombres  populares de Falso Peyote Peyotillo. Asterias, deriva del griego, “aster”, estrella. El sufijo “ias”, siginifica, comparable, similar.

Cactus Peyotillo. Astrophytum asterias.

El origen y el hábitat del Peyotillo, es la amplia franja entre el norte de Méjico y el sur de América del Norte.

Esto es, la zona fronteriza entre Méjico y Estados Unidos, el área de la Sierra Madre Oriental, en los estados de Tamaulipas, Nuevo León y el Valle del Río Grande, Estado de Tejas, en los Estados Unidos.

El Astrophytum asterias, está en peligro de extinción por la pérdida de hábitats propios, por el expolio de la población y por la presencia de conejos abundante, sobre esta bella especie.

Como es el Cactus Peyotillo o Astrophytum asterias.

Crece en zonas de relativa baja altitud, entre los 50 y 200 metros sobre el nivel del mar.

Su más reconocible hábitat es de colinas, lechos de ríos secos, en suelos aluviales con grava y arcillas salinas o calcáreas, en zonas de vegetación de arbustos y pastizales,  en climas cálidos o semidesérticos.

El Astrophytum asterias, se encuentra usualmente en zonas de sombra o penumbra, casi completamente soterrado y a menudo cubiertos por arena.

Se mimetiza muy bien con el entorno, siendo pues muy críptico.

Sus colores, hacen que sea difícil de localizar si no se le busca intensamente o está en flor, que lo delata.

El Cactus Peyotillo o Astrophytum asterias, es una especie de gran simetría, en sus formas.

Tiene un tallo esférico de poca altura, unos 2 a 6 cm de altura, plano en su zona alta y con unos 10 cm a 20 cm o más de diámetro.

Cactus Peyotillo. Astrophytum asterias

Su coloración es verde grisácea oscura, confundiéndose con el entorno o habitat que le rodea.

El Peyotillo, suele tener de 5 a 8 costillas planas. En zonas de cultivo controlado, pueden llegar a tener hasta 12 o 13 costillas.

Cada costilla, dividida en surcos profundos,  presenta en el centro las aréolas, de color grisáceoo blanquecinas y que son grandes, esféricas y separadas unos 0,5 cm entre cada una y dispuestas en forma de radio de una estrella.

El Peyotillo no tiene espinas.

Como son las flores del Cactus Peyotillo.

Las flores del Peyotillo son de unos 3 a 5 cm de longitud, unos 5 a 7 cm de diámetro, que se abren completamente y con una coloración de garganta, anaranjado o rojiza.

Cuando florece, nace una flor amarilla de numerosos pétalos, con un centro de una tonalidad más intensa, con un tono ligeramente naranja.

Cactus Peyotillo. Astrophytum asterias.

La floración del Cactus Peyotillo o Astrophytum asteria, se presenta en verano o invierno, llegando a tardar en florecer 5 o 6 años, al igual que otras especies de astrophytum.

Da una floración bastante abundante y generosa. La flores tienen un diámetrode 6 cm y como el resto del género, viven sobre una semana.

Cactus Peyotillo. Astrophytum asterias.

Como cultivar el Peyotillo.

Se puede cultivar sin mayor problema en maceta, aunque su origen sea rocalla o gravas, en zonas áridas.

El falso Peyote o Peyotillo, soporta bien la exposición al pleno sol, aunque  prefiere una ligera sombra.

En cuánto a temperaturas, soporta bien hasta los 5 ºC en invierno y los 30/35ºC. en verano. No aguanta las heladas.

El Astrophytum asteria, es de crecimiento mas bien lento. No toleran el exceso de agua de riego.

Riego, abonado, sustrato, multiplicación del Peyotillo.

El riego debe ser de baja frecuencia. Tan solo regar cuando el sustrato esté bien seco, evitando encharcamientos y la consiguiente pudrición del sistema radical.

Son cactus, que resisten bien la sequía. Tras el verano, reducir los riegos y en invierno, cancelarlos hasta la llegada de la primavera.

No necesita abonado adicional, al de un buen sustrato base. En todo caso usar un fertilizante rico en potásio y durante el verano. No se poda.

El sustrato base, debe ser de tipo arenoso, permeable, con buen drenaje y sin aporte de adicional de abono y un pH básico.

Germina bien a partir de semillas y crece sin problemas rápidamente al poco tiempo de la siembra (una semana), ya que no genera vástagos.

Cactus Peyotillo. Astrophytum asterias.

Para poder reproducirse, es necesario cruzar dos plantas.

Para obtener semillas, debe ponerse el polen de una flor, en el estigma de la otra y igual que sucede en las otras especies del género Astrophytum, no se autopolinizan.

Qué plagas y enfermedades sufre el Cactus Peyotillo.

El Astrophytum asterias, sufre del ataque de cochinillas, pulgones, caracoles y babosas, en el peor de los casos.

Si nuestro Peyotillo fuera atacado, utilizaremos insecticidas específicos al efecto. Evitar encharcamiento y asi evitaremos la pudrición de las raíces.

Curiosidades del Cactus Peyotillo.

El Cactus Peyotillo, es muy deseado en zonas tan remotas como el Japón, donde es muy valorado.

Cactus Peyotillo. Astrophytum asterias.
Kabuto

En Japón es llamado “Kabuto”, en honor al casco de las armaduras japonesas tradicionales.

Es una planta con bastantes variaciones y al ser ampliamente cultivada, existen muchas variedades.

Cactus Peyotillo. Astrophytum asterias.
Superkabuto

La más famosa es la “Superkabuto”, que es un Cactus Peyotillo muy bonito, que está presente en muchas colecciones.

 

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