Yuca

Cómo es la Yuca.

La Yuca, es una planta suculenta del género Yucca, compuesto de 35 a 50 especies de la familia Agaváceas.

Nativas de Norte y Centroamérica, caracterizadas por sus rosetas de hojas con forma de espadas y por sus racimos de flores blancas.

No debe confundirse con la yuca o mandioca comestible.

La gran mayoría de las especies del género se localizan en las zonas áridas y semiáridas de los Estados Unidos y de Méjico.

Desde un punto de vista morfológico, se trata de plantas perennes, suculentas, acaulescentes, arbustivas o arborescentes.

Es una planta bastante pequeña, con rosetas de hasta 25 cm de diámetro. Miden entre unos 60 cm y 3 metros de altura y una envergadura de 60 a 100 cm.

Crece con lentitud, unos 15 a 30 cm anualmente.

De hojas ascendentes, en general, agrupadas hacia los extremos de los tallos, más o menos rígidas, planas o convexas, amarillo-verdosas, verdes o glaucas.

Algunas veces estriadas, con márgenes lisos, dentados o fibrosos y ápice agudo.

Yuca, cactus, suculentas

Flores.

Las Yucas florecen con dificutad y no desprenden olor alguno. Las flores o la inflorescencia en panícula, erecta o pendular.

Flores campanuladas o globosas, con seis tépalos curvados, libres o ligeramente unidos en su base.

De color blanco-cremoso, algunas veces con tintes rosáceos o morados.

El fruto puede, tanto carnoso, baya, como seco y esponjoso.

Yuca, cactus, suculentas

Iluminación y temperatura.

Las Yucas necesitan de una buena y abundante iluminación. Les va bien estar al aire libre en verano, en zonas bien soleadas.

En invierno, no les gusta la temperatura alta o exceso de calor, entre 7º y 12ºC. En verano, en zonas soleadas y ventiladas ala ire libre.

Riego, abonado y poda.

Regar abundantemente en verano, de dos a tres veces a la semana. En invierno regaremos cada 10 días.

En cuánto al abonado, que sea abono líquido diluido en el agua de riego en los meses de verano. Es aconsejable, aplicar la mitad de la dósis indicada por el fabricante del abono, manteniendo un buen sustrato.

La Yuca agradece que se le rocíen con agua las hojas, de forma semanal en verano, estando al aire libre. Tenga en cuenta el buen drenaje de la maceta.

El principal atractivo de la Yuca, es su aspecto y rusticidad, preparadas para la conservación del agua, requieren no demasiado riego.

Esto hace que las Yucas se cultiven ampliamente como plantas ornamentales.

Tanto los tallos, como los frutos de muchas especies, son comestibles, aunque es difícil observar este uso.

No es necesaria ninguna poda, tan solo quitar las hojas muertas que queden en la parte baja de la planta.

Cómo se reproduce la Yuca.

Particularmente interesante, es el sistema de polinización de la Yuca.

Existe una relación entre las Yucas y varias especies de lepidópteros, conocido como la “mariposa de la Yuca”.

Son estos insectos los encargados de transportar el polen desde los estambres de la flor masculina, hasta el estigma de la femenina.

A la vez y aprovechándose de la planta, deposita sus huevos en el ovario de la flor.

Al nacer la oruga de la mariposa, ésta se alimenta de las semillas de la planta, pero deja las suficientes para que ésta se pueda reproducir.

Las Yucas se reproducen tanto sexualmente o sea, por semilla, como vegetativamente o sea, por brotes o retoños.

En el medio natural, se conoce la asociación entre las especies de Yuca y su polinizador coevolutivo y parásito de sus semillas, la mariposa de la Yuca .

Frecuentemente los retoños se originan en plantas relativamente jóvenes.

Como los hijuelos crecen tan rápidamente como la planta madre, reproducen esos grupos de individuos, que parecen haber nacido casi juntos.

Otras veces los retoños se producen en el tronco principal de la planta madre, por rotura de sus ramas.

Algunas veces las ramas derribadas emiten raíces y brotes, formando así una nueva planta.

Hay que tener en cuenta el fenómeno de la hibridación de la Yuca, de la que se produjeron numerosas especies híbridas.

A continuación un vídeo sobre como reproducirla y trasplantarla.

Está en inglés, poned subtítulos y se entiende perfecto.

Trasplante.

Cuándo la Yuca es jóven, trasplantar de maceta una vez al año. Al cabo de tres o cuatro años, sustituir el sustrato o compost.

Cuándo cambie el sustrato, déje la Yuca a la sombra un par de días, para que se estimule el sistema radical y se generen nuevas raíces en el compost.

Plagas y enfermedades.

Un mal o enfermedad que suele afectar a las Yucas, es el amarilleado de las hojas, empezando por la hojas de la parte baja. Este problema es debido a la falta de iluminación o iluminación insuficiente.

Cambiela a un lugar más iluminado o soleado.

Moho gris. Botritis

La presencia de Moho gris o Botritis, es un ataque de hongos sobre las hojas, que debe ser tratado con azufre espolvoreado.

Debe poner la planta en zonas más aireadas.

Cochinilla.

La aparición de la plaga de cochinillas, se da en el envés de las hojas de la Yuca, principalmente.

Si puede, retirelas una a una con un paño o torunda de algodón, empapado de alcohol metílico. También puede aplicar un insecticida sistémico comercial al efecto, por ejemplo, Folithion.

Qué usos tiene la Yuca.

Se trata de un género que ha sido muy empleado desde tiempos prehispánicos.

“La Yuca fue para los indios, lo que el bambú es para los asiáticos”.

Entre otros su utiliza la Yuca para, cestería, cordelería, tejidos artesanales, relleno de muebles, fabricación de escobas y cepillos.

Hay quien lo utiliza como sustituto del jabón.

Además, tiene unos usos medicinales de las raíces, como laxantes, purgantes, etc.

También  se usan como forrajes de ganado, sus troncos en construcción, como combustible, como plantas ornamentales, etc.

En la actualidad, la utilización de las partes de la Yuca, es por ejemplo, el extracto de esta planta, que es utilizado como medicina naturista, como espumante y saborizante, en la industria de refrescos y alimentos.

Pero su uso más generalizado, es como ingrediente de los alimentos en la industria avícola, porcina, bovina y especies acuícolas.

También se usa, en la industria de los alimentos para mascotas.

Otro uso es para el tratamiento de aguas residuales y desechos orgánicos para la reducción de amoniaco, sulfuro de hidrógeno y malos olores.

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