Género Echinopsis

Género Echinopsis.

Los cactus del Género Echinopsis, son plantas perennes que pertenecen  a la familia de las cactáceas y hay más de 170 especies.

Tipos de Echinopsis

Origen y hábitat.

Echinopsis
Echinopsis en flor.

Son originarias de Sudamérica, Argentina, Chile, Ecuador, Bolivia, Brasil, Perú, Paraguay y Uruguay. Están muy extendidas y las hay desde pequeños cactus globosos a cactus arbóreos.

El nombre de Echinopsis, proviene de las palabra, echinos = erizo y opsis = apariencia. Parecen erizos, por la cantidad de espinas.

Tiene gran similitudes con otras familias de cactus, pero hay diferencias evidentes.

Son los Echinopsis, un tipo de cactus exóticos, de vivos colores y bellas flores. Están recubiertos de espinas y a veces tiene formas extrañas.

Los Echinopsis se distinguen de los Echinocactus por la longitud del tubo floral. Se distinguen de los Cereus, por la forma y el tamaño de sus tallos y de ambos, por la posición que tienen sus flores en el tallo.

Su hábitat son zonas arenosas, con grava, en laderas y grietas, en áreas montañosas.

Como son los Echinopsis.

Flores

Los Echinocactus, se reconocen fácilmente ya que destacan por la forma alargada de sus tallos globosos, que presentan espinas en forma de estrella y porque tiene unas grandes flores, que van del color blanco al rojizo o rosáceo.

Echinopsis
Echinopsis chamaecereus cristata

Florecen en época primaveral, dos días de floración y estas persisten unos 12 días, hasta caer.

Son de fácil cultivo, esto es, a pleno sol, aire libre y con la presencia de suelos que tengan un buen drenaje.

Cultivo.

Para cultivar los Echinopsis, de forma general, lo mejor es mantenerlos entre 15º a 25 ºC. Con temperaturas frías, debe tener el sustrato bien  seco.

Este cactus resiste bien el frío, ya que su hábitat natural es a gran altura. Temperaturas de 0º a 5ºC, necesitan invernada.

Los riegos, cuándo el sustrato esté bien seco, evitando encharcamientos y posible presencia de hongos.

En invierno, se le debe proporcionar muy poca agua y el ambiente debe ser seco. La temperatura no debe exceder los 10 °C durante la noche y en climas muy fríos, puede permitirle descender hasta los 5 °C.

En días muy calurosos, se benefician de rociaduras de agua frecuentes al atardecer. No se debe saturar nunca el suelo con agua, ya que las raíces fibrosas y suaves se pudren si se mantienen húmedas demasiado tiempo.

Regar cada semana en zonas bien iluminadas y ventiladas. Aunque estos cactus sean bastante resistentes a la sequía en general, para que crezca bien, tendremos que regar cuándo el sustrato esté bien seco.

Echinopsis
Echinopsis chamaecereus

Sustrato y abono.

Utilizaremos un sustrato para cactus, al que podremos añadir algo de arena o perlita, en proporción de dos a uno.

Una parte de arena o perlita y dos partes de Compost. Practicar un buen drenaje en la maceta, a poder ser de terracota.

Para abonar, use abono liquido comercial diluído en el agua de riego. Solo abonar en primavera, verano y espaciadamente. Lo más utilizado es generalmente, una proporción de 30%-30%-30%, de nitrógeno, fósforo y potasio, además del resto de elementos necesarios.

Plagas y enfermedades.

Como casi siempre, la principal enfermedad es la pudrición del tallo y raíces, por exceso de agua de riego.

Veremos como efectos del exceso de riego, que la planta se arrugará y se oscurecerá, perdiendo la rigidez, doblándose y enegreciéndose si la pudrición avanza.

Si estamos en zonas frías, el tallo se puede llegar a agrietar por frío. Reubicarlo en una zona cálida, con luz directa.

Echinopsis
Echinopsis pachanoi

La principal plaga que puede afectar a los Echinopsis, es la cochinilla algodonosa, que se alimentan de la savia de la planta.

Aplicar con un paño o algodoncillo impregnado en alcohol y frotar sobre la zona afectada varios días. Unos días más tarde, caerán.

Como medida preventiva, una vez eliminados, lava con aguan la zona afectada y elimina los restos del insecto y del alcohol utilizado.

Si la plaga, se extiende, utiliza algún insecticida comercial preparado al efecto.

Echinopsis
Echinopsis con brotes o hijuelos

Reproducción.

Los Echinopsis se reproducen por semillas o bien por brotes basales o hijuelos, tomado de la base de la planta.

Por esqueje, reproduciremos un clon de la madre y por semillas, puede haber variabilidad genética, por lo que serán plantas diferentes a la planta madre.

Echinopsis chamaecereus (Cactus cacahuete)

Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete

El Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete, es un cactus pequeño, intenso, de bellas flores y que recibe el nombre popular de Cactus cachuete.

Otros sinónimos son, Cereus silvestrii, Chamaecereus silvestrii o Lobivia silvestrii, del Género Echinopsis.

Echinopsis chamaecereus

Origen, distribución y habitat.

La distribución y el hábitat del Echinopsis chamaecereus, es la zonas montañosas de Argentina.

Es una especie de tapiz de cactus con muchos tallos. El habitat está en elevaciones de más de 1200 m.

Las plantas establecidas pueden alcanzar una altura de 15 cm y un ancho de 30 cm, con tallos.

Es uno de los cactus ornamentales más populares y se cultiva por sus brotes únicos en forma de dedos y flores escarlatas brillantes.

Los cactus Echinopsis chamaecereus, aparentemente se originaron a partir de un clon autoincompatible.

Con una baja diversidad genética, estos cactus cultivados resisten el desarrollo de nuevos cultivares mediante técnicas de mejoramiento convencionales.

Echinopsis chamaecereus

Como es el Echinocactus chamaecereus.

Los brotes jóvenes de Echinopsis chamaecereus se parecen un poco a la forma de los cacahuetes, de ahí su nombre popular.

Sin embargo, con el aumento de la edad, los brotes de este cactus se alargan en tallos cilíndricos con forma de dedos, de color verde pálido y  muy suaves.

Segmentados longitudinalmente por 8 a 10 costillas estrechas y bajas, con hendiduras anchas y poco profundas en el medio.

Los tallos principales tienen aproximadamente unos 15 cm de largo y 2 cm de diámetro y tienden a descansar en la superficie del sustrato.

Este cactus se ramifica y se extiende tan rápidamente, que cubrirá la superficie de una media maceta de 15 cm en un par de años.

Cada una de las pequeñas areolas, que están estrechamente espaciadas a lo largo de las costillas, lleva de 10 a 15 espinas cortas y blanquecinas.

Echinopsis chamaecereus
Flor de Echinopsis chamaecereus

Flores

A principios del verano, a partir de las areolas se producen flores escarlatas, de aproximadamente 2,5 cm de ancho.

Las flores individuales duran aproximadamente un día, pero el período de floración se extiende por dos o tres semanas.

El Echinopsis chamaecereus producirá numerosas flores, durante el período de principios de primavera a principios de verano en condiciones favorables.

Echinopsis chamaecereus es un cactus fácil de cultivar, ya que no requiere cuidados especiales.

Florece fácilmente en interior, si las condiciones son adecuadas.

Echinopsis chamaecereus
Echinopsis chamaecereus en flor

Cultivo y Condiciones ambientales.

Los Echinopsis chamaecereus, necesitan luz solar directa. Forma brotes delgados y demasiado alargados si se cultiva con poca luz.

Para mantener sana y bella la planta y que florezca bien, mantenga la planta cerca de la ventana más soleada posible.

Durante el período de crecimiento activo, las temperaturas ambiente normales son adecuadas.

En otras ocasiones, este cactus resistirá temperaturas de congelación, aunque se deben evitar.

Se le debe dar un descanso de invierno en la posición más fresca disponible, no más de aproximadamente 7 ° C.

Echinopsis chamaecereus

Riego y abonado

El riego durante el período de descanso activo, debe ser moderado, lo suficiente como para humedecer completamente la mezcla para macetas, pero deje que el centímetro superior del sustrato, se seque entre riegos.

Durante el período de descanso, riegue con cantidades limitadas de agua, dependiendo de la temperatura.

El Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete, debe regarse profundamente cada 15 días en verano y durante la primavera.

En invierno, durante el período frío es necesario forzar a esta planta a descansar, por lo tanto, la planta no debe regarse en absoluto.

Evite regar en exceso estas plantas, siempre dejando secar durante unos días entre riegos.

Sin embargo, Echinopsis chamaecereus soporta bien los largos períodos de sequía.

Si un Echinopsis chamaecereus se mantiene muy frío (al exterior), por debajo de 5 ° C, se puede dejar completamente seco durante el invierno.

Si se mantiene en una habitación más cálida, necesitará suficiente agua para evitar que la tierra se seque por completo.

En cualquier caso, el objetivo es evitar estimular el crecimiento de la planta, durante los días de invierno de poca luz solar.

Como alimentación adicional o fertilización, al comienzo del período de crecimiento, aplique un fertilizante de liberación lenta.

El fertilizante debe ser esporádico y estar basado en un fertilizante bajo en nitrógeno y rico en potasio y fósforo.

Trasplante

Para macetas apropiadas y trasplantes a maceta mayor, utilice un sustrato a base de tierra o turba, con la adición de una tercera parte de arena, para un buen drenaje.

Como este cactus tiene un sistema de raíces poco profundo y se propaga rápidamente.

Es mejor cultivarlo en una maceta o macetero más ancho, de aproximadamente 8 cm de profundidad.

Trasplántelas a un recipiente de un tamaño más grande en la primavera, cada vez que los tallos se llenen.

También, parta la planta y reinicie el proceso de propagación a partir de esquejes.

Ambientalmente, el Echinopsis chamaecereus sobrevive afuera, al exterior,  sin protección en invierno y es resistente a temperaturas tan bajas, como -7 ° C., si se mantiene seco.

Este cactus necesita un período de descanso fresco en invierno, para producir flores en abundancia.

Un jardín de rocas, rocallas, puede ser el mejor lugar para este pequeño cactus, a la hora de plantarlo en el suelo.

Los Echinopsis chamaecereus o Cactus cachuete, entre un grupo de rocas, puede permanecer invisible durante muchos meses.

Las flores brillantes en la primavera, llamarán la atención, haciéndose muy visible.

La exposición al sol, debe ser gradual para no quemar las plantas.

La mejor ubicación para Echinopsis chamaecereus, es una exposición a pleno sol en climas fríos o ligeramente sombreada en climas cálidos.

Echinopsis chamaecereus

Sustrato

Las plantas de Echinopsis chamaecereus, prosperan en suelos arenosos o arenosos muy bien drenados, con algo de compost agregado.

Reproducción

El Echinopsis chamaecereus no forma semilla. Siempre se propaga a partir de esquejes, un proceso extremadamente simple.

Retire una rama del tallo principal, se puede separar fácilmente y colóquela en una maceta de 5 a 8 cm, con el sustrato de donde creció.

Coloque el corte horizontalmente sobre la superficie de la mezcla para macetas.

O también, coloque varios de estos esquejes en una bandeja de semillas grande, espaciándolos a una distancia de 8 a 10 cm.

En buenas condiciones, pronto se producirá un nuevo crecimiento y las plantas jóvenes probablemente estarán listas para florecer para el verano siguiente.

Mientras se maneja la planta, algunos brotes pequeños a menudo se separan del tallo principal.

No es necesario desperdiciarlos, ya que se enraizarán en casi cualquier momento.

A diferencia de los esquejes tomados de la mayoría de los cactus, estos no necesitan secarse durante unos días antes de ser plantados.

Los puntos de unión de las ramas son tan estrechos, que hay poco riesgo de pudrición en la superficie de corte.

Echinopsis chamaecereus
Echinopsis chamaecereus en maceta colgante

Plagas y enfermedades.

La principal plaga que afecta al Echinopsis chamaecereus, es la cochinilla algodonosa y la cochinilla de la humedad.

Es un cactus muy sensible al ataque en las raíces de las cochinillas algodonosas.

El tratamiento contra la cochinilla algodonosa de las raíces será:

1- elimine toda la tierra y destrúyela.

2- lavar bien las raíces con un paño o algodoncillo impregando en alcohol y limpielas luego con agua.

Echinopsis chamaecereus
Cochinilla algodonosa

3- en casos más graves, sumergiendo toda la planta en un insecticida licuado adecuado.

Dejando que las raíces se sequen después del tratamiento y antes de replantarlas, en un suelo esterilizado completamente o nuevo.

Siempre limpie y esterilice las herramientas y todos los demás elementos utilizados al replantar.

Aplique regularmente, semanalmente durante varias semanas, un insecticida regado en el sustrato.

También es posible sumergir la maceta, hasta la parte superior del suelo, en un cubo de solución licuada de insecticida, aunque esto es más radical.

También, la erradicación de las cochinillas, se puede lograr fácilmente rociándolos con aceite de neem, siguiendo las instrucciones del fabricante del producto.

La erradicación es más efectiva durante los meses de invierno.

Usos ornamentales clásicos.

Los usos y exhibición del Echinopsis chamaecereus, al ser un cactus fácil de cultivar, lo hacen es muy adecuado para cestas colgantes y macetas colgadas.

También se puede utilizar para jardines de rocas o rocallas.

Estos cactus son tolerantes a la sequía.

Pleiospilos nelii

El Pleiospilos nelii, son una especie de plantas de la familia de las Aizoacáceas, como los Lithops.

Existen unas 20 a 40 especies.  Su nombre proviene del griego, pleios = muchas, spilos = manchas.

Los pleiospilos, son plantas pequeñas, espectaculares por su sencillez, muy ornamentales y se pueden tener en interior, aunque tienen necesidad de sol directo y buena iluminación.

Pleiospilos nelii
Pleiospilos nelii. Ejemplar precioso (muchas manchas)

Origen y hábitat.

Su origen y hábitat es el propio de Sudáfrica, más concretamente, Little Karoo en la frontera del Cabo Oriental y Occidental con las partes meridionales del Gran Karoo en el Cabo Norte.

Su hábitat es de áreas de predregales o areniscas, en zonas donde la luz generalmente es brillante.

La precipitación anual para el área de distribución de estas plantas, es de entre 150 mm y 300 mm.

También llamadas, plantas piedra o plantas roca.

Veremos aquí la especie, Pleiospilos nelii.

Como son los Pleiospilos nelii.

El Pleiospilos nelii, es una pequeña suculenta pequeña casi esférica, que nos recuerda un Lithops y parece una roca o piedra fisurada por el centro, de ahí el nombre común.

Su forma es una hoja sin tallo, perenne y suculenta. En su mayoría solo habrá una cabeza, pero las plantas muy viejas formarán dos y ocasionalmente más cabezas.

Pleiospilos nelii

Cuerpo.

El cuerpo del Pleiospilos nelii, consta de 2 o 4 hojas en forma de globo, fusionadas en la base, que se sientan naturalmente sobre la superficie del suelo y pueden crecer hasta una altura de 5 a 8 cm y unos 10 cm de ancho.

Las hojas tienen una fisura profunda en el medio (mayor y más abierta que en los Lithops) y generalmente son de color verde grisáceo a parduzco, con muchos puntos oscuros elevados diseminados por toda la superficie. Recuerda al granito.

La planta produce un nuevo par de hojas del viejo cada año, de forma muy similar al Lithops y Conophytum.

Estas hojas tan sólo duran una estación, al final del verano se marchitan, secándose y del centro surge otro par de hojas nuevas. El proceso se conoce como muda de hojas.

Pleiospilos nelii

El tallo es tan corto que no es visible sobre la tierra.

Ojo¡¡¡, si la planta se riega demasiado, las hojas viejas permanecen, no caen y la planta generalmente se pudre y muere.

No la riegue cuando se está dividiendo. Incluso sin riego, las hojas no se encogen y se podan como algunas suculentas cuando no se riegan, estas permanecen regordetas, incluso después de varios meses sin agua.

Flores.

Las flores del Pleiospilos nelii, son grandes como margaritas, fragantes con un olor característico a coco.

Pleiospilos nelii
Pleiospilos nelii en flor.

Teniendo en cuenta el tamaño de la planta, son extremadamente grandes, de hasta 6 a 7,5 cm de ancho, tienen una gran cantidad de pétalos y son de color amarillo a anaranjado cobrizo, rara vez blanco o rosado.

Las flores aparecen solitarias en la zona central del Pleiospilos y surgen del centro de la hendidura entre las hojas.

La temporada de floración es generalmente, a principios de la primavera después del período de latencia de invierno y hasta principios del verano, aunque algunas plantas pueden florecer en otoño como los Lithops, dependiendo de cómo se cultiven.

Pleiospilos nelii

Las flores, que son de las más bellas de la familia de las Aizoacáceas, se abren a media tarde y se cierran justo después del atardecer.

Cultivo y propagación del Pleiospilos nelii.

El Pleiospilos nelii, es una planta muy adaptable, crecerá siempre que tenga agua y buena luz solar, pero se mantendrá inactiva en climas muy cálidos para conservar el agua.

Para tener una idea de cuán suculentas son estas plantas, un espécimen maduro puede pasar fácilmente todo un año, sin agua en un clima típico europeo o norteamericano.

Necesita sol directo, evitando las horas de mayor incidencia solar (horas de mediodía) ya que podría quemar las hojas y luego en semisombra, con buena iluminación. No exponerla a temperaturas inferiores a los 5 ºC.

Pleiospilos nelii

Riego y abonado.

Son planta resistentes a la sequía, por lo que se debe regar de forma mederada todo el año y hasta casi no regar en invierno. Siempre regar con el sustrato bien seco.

Pauta general, regar cada 15 días en la primavera-verano y cada 45 días en invierno. ¡¡¡ Ojo al exceso de agua, ya que pudren fácilmente el sistema radicular.

Atención¡¡¡, si hay demasiada agua y sobre todo, un sustrato apelmazado y además con mal drenaje, esto es una bomba para la aparición de hongos y la casi segura muerte de la planta.

Se necesita muy poca agua durante la temporada de crecimiento y no necesitamos casi abonar las plantas.

En caso de sustrato viejo, podremos abonar en primavera y verano, incorporando abonos para cactus, pero diluido a la mitad

Cuando las temperaturas nocturnas caigan hasta los 9 ° C. o menos, el riego estará restringido durante los meses de invierno.

Una señal de buen cuidado, es una planta firme, redonda y simétrica, sin hojas viejas todavía adheridas al final del verano.

Pleiospilos nelii

Sustrato.

El Pleiospilos nelii, agradece una tierra o sustrato pobre, mineral y poroso, con un buen drenaje y aireación.

Lo usual, es un sustrato para cactus al efecto, rico en magnesio, que contribuye para evitar la aparición de hongos.

En su efecto, podemos preparar una mezcla de 1/3 de materia orgánica pobre y de 2/3 de de arena gruesa y rematado con piedrecillas en la superficie.

El trasplante lo haremos en primavera, evitando heridas a la planta, ya que por ahí penetran los hongos, más si es en ambiente de alta humedad.

Pleiospilos nelii
Pleiospilos nelii en flor

Plagas y enfermedades.

No suele sufrir el ataque de plagas, pero es muy fácil que se pudran las raíces al menor descuido, por el ataque de hongos a las raíces.

Como plaga puede aparecer la cochinilla en las hojas, así como la presencia, en jardín, de caracoles y babosas que muerden raíces y hojas.

Para el caso de presencia de pudrición de raíces, tratarlo con algún fungicida al efecto, con presencia de cobre.

Pleiospilos nelii
Pleiospilos nelii, brote con raíz

Reproducción.

Los Pleiospilos, se reproducen a partir de semillas, que se siembran en primavera. Las semillas de gran poder germinativo, se pueden guardar hasta 5 años, sin problemas de germinación posterior.

Un video interesante…

Echinocactus platyacanthus

El Echinocactus platyacanthus, genéricamente Biznaga, es un cactus que pertenece a la familia de las cactáceas. Tiene muchos nombres populares, como los siguientes;

Bizmaga burra, Biznaga de acitrón, Biznaga de bola, Biznaga de dulce, Biznaga de lana, Biznaga gigante, Biznaga grande, Biznaga tonel grande, Viznaga de acitrón, Viznaga de burro, Viznaga de dulce, etc.

Familiarmente, se le llama tambien “Asiento de suegra”.

Echinocactus platyacanthus
Echinocactus platyacanthus desarrollado en flor

Echinocactus, deriva del latín y significa, “cactus erizo”. Platyacanthus, significa, “con grandes espinas”.

Origen y procedencia.

Su origen y procedencia es de Méjico, más exáctamente de San Luis Potosí, Coahuila de Zaragoza, Durango, Guanajuato, Hidalgo, Nuevo León, Puebla y Querétaro, Tamaulipas, Zacatecas y Tierra Blanca (Guanajuato).

Su habitat más generalizado es, en valles intermontanos y barrancas profundas. Rango de altitud, se encuentra desde 1.100 a 2.400 metros sobre el nivel del mar.

También se distribuye en el sur del valle de Tehuacán en Puebla y Oaxaca, donde es relativamente común.

También se puede encontrar en el sur de EEUU. y existen unas 10 especies de echinocactus.

Es una especie protegida debido a la disminución de su hábitat, lo que la ha impactado negativamente en su población.

Como es el Echinocactus platyacanthus.

Este cactus, tiene uno de los tallos más grandes de cactus, casi globulares, ampliamente columnares o en forma de barril. Descritos en 1827 por Link y Otto.

Echinocactus platyacanthus
Echinocactus platyacanthus, adulto y jóven.

Esta especie es bastante común, pero es una especie de crecimiento lento, lo que la hace particularmente vulnerable a la remoción de individuos adultos. Su población está disminuyendo.

El tiempo de vida puede ser de 100 años o más.  El crecimiento inicial en el campo es lento, las plántulas de 2 años de edad pueden tener solo 2,5 cm de altura.

Miden de 0,5 a 2,5 metros de altura y de 40 a 80 cm de anchura en su medio ambiente de origen, pero suelen ser mucho más pequeños en cultivo.

Son de color verde claro a verde amarillento con tonos rojizos o grisáceo y muy lanudos en el ápice.

Es un cactus NO tóxico y es un cactus SIN bayas, que ensucien el suelo.

Costillas

Presentan unas 8 costillas cuando son plantas jóvenes. En plantas adultas aumentan mucho, hasta más de 50 costillas rectas, gruesas, duras, redondeadas y anchas.

Presenta lanosidad amarillenta en las aréolas y en la parte superior de la planta.

Echinocactus platyacanthus.
Echinocactus Platyacanthus adultos en Jardin de Cactus of Lanzarote, Islas Canarias, España.

Espinas

Tienen 8 espinas radiales y una central. Las espinas, grandes y gruesas, cambian con los años. Las hay largas, cortas y aplanadas, rojizas y luego se oscurecen con la edad.

Al inicio son de color amarillento, para luego volverse rojizas y más tarde de color marrón o castaño y al final negras.

Tienen 4 espinas centrales, a veces formando una cruz, de diferentes tamaños cada una, incluso algunas curvadas de 5 a 12 cm de largo y de 7 a 11 espinas radiales, de 3 a 5 cm de largo.

Flores, frutos y semillas.

Las numerosas flores son amarillas y surgen agrupadas en el ápice del cactus. Son diurnas y florecen desde finales de primavera hasta mediados del verano.

El fruto es seco, alargado, oblongo, de unos 5 a 7 cm de largo, de color amarillento y con lana o pelos que lo recubren.

Las semillas son negras y presentan cierto brillo.

Como cuidar la Echinocactus platycanthus.

Este cactus vivirá necesariamente en zonas parcialmnete soleados a muy soleados. Deben recibir varias horas de sol directo al día, al menos 3 horas.

Controle el  sol directo, ya que podría quemarla. Temperatura media mínima 10 a 12 ºC. En invierno es mejor no exponerlas a menos de 5 ºC.

Soporta heladas, es sensible pero resistente a -4 ° C., durante períodos cortos de tiempo.

Sustrato

El sustrato para el platycanthus, debe ser al menos con un 50% de componentes minerales, como grava de pómez, arena de aves o perlita.

También puede ser un 50% de arena silícea gruesa y 50% de mantillo.

El sustrato para macetas, se puede mezclar con piedra pómez y arena o perlita y arena en una proporción de 2: 1: 1.

El cactus barril gigante, también crece en piedra pómez pura.

Para evirtarse problemas, puede colocar un sustrato comercial de arena gruesa. Mejor si colocamos una capa gruesa de grava por encima, para facilitar el drenaje tras el riego.

Crecen mejor en suelos bien drenados y en una posición bien soleada, lo que ayudará a mantener el brillo de las espinas y la longevidad de las flores.

Echinocactus platyacanthus
Echinocactus platyacanthus. Flor

Riego y abonado

Regar con moderación en invierno. Cuanto más frío sea el ambiente, menos agua necesitará. En verano, riego regular, nunca demasiado abundante, de manera que la tierra no quede mucho tiempo con alta humedad.

Si está en Maceta, regar una vez por semana en verano, cada 15 días en Primavera y no administre casi nada de agua durante el invierno.

Deje que la tierra se seque entre los riegos.

En cuánto al abonado, desde primavera a verano, añadir cada 20 días un poco de abono suave, por ejemplo abono líquido para cactáceas.

Cada dos años, trasplantarlo a maceta mayor, usando un sustrato que tenga buen drenaje.

Los cactus recién comprados con un buen sustrato o recientemente replantados, no necesitan ser abonados durante el primer año.

Reproducción del platycanthus.

Para este cactus, lo más habitual es la multiplicación a partir de semillas en semilleros, con un sustrato arenoso ligeramente húmedo pues no suele producir hijuelos.

Su germinación viene a tardar alrededor de una semana.

Echinocactus platyacanthus
Echinocactus platyacanthus. Ejemplar jóven.

Plagas

Las plagas que pueden atacar al platycanthus generalmente son, el pulgón y las cochinillas.

Para eliminar la plaga, actuaremos con insecticidas comerciales específicos o bien con contraplagas ecológicas naturales, a base de insectos, mariquitas y sírfidos, que devoran cientos de áfidos y cochinillas.

La podredumbre es la principal enfermedad, que deberemos evitar con un control exhaustivo del riego.

Usos del Echinocactus

Ya en tiempos precolombinos, prehispánicos, estos cactus se consideraban sagrados y se usaban para sacrificios, alimentos y fabricación de medicinas.

Hoy en día, estos cactus se utilizan en la industria de los dulces, “dulces de acitrón” o “dulce de biznaga”, como medicina, como fuente de alimento y agua para las cabras y como plantas ornamentales.

Probablemente sea de los cactus importantes económicamente en Méjico.

Las biznagas, por su parte, son utilizadas primordialmente con fines ornamentales, aunque algunos de sus frutos son preciados manjares, como sucede con las flores sin abrir o botones, conocidas como “cabuches”.

La importancia de estas especies aumenta con la aridez de la tierra y su insuficiencia para la agricultura (Del Castillo y Trujillo 1991).

Esta planta se usa para preparar un dulce tradicional, la médula se hierve con azúcar para producir un dulce popular llamado “dulce de biznaga” o “acitrón”.

Durante la estación seca, cuando no hay otras plantas disponibles, los pastores retiran las espinas y utilizan el tallo de esta especie como forraje para las cabras.

Estos dos usos, son una amenaza para esta especie de crecimiento lento.

Estas plantas también fueron utilizadas por los pueblos indígenas de Méjico de muchas maneras, por ejemplo, los pelos lanosos que produce esta planta se han utilizado como fibras de relleno y tejido.

Si queréis saber algo más del dulce acitrón, pinchar con el botón derecho en este vínculo y abrirlo en otra página;

https://www.directoalpaladar.com.mx/ingredientes-y-alimentos/dulce-artesanal-convertido-en-delito-salvemos-a-la-biznaga

 

Echinocactus grusonii.

Echinocactus grusonii.

Dentro del Género de los Echinocactus, el grusonii es de los cactus más conocidos, además de bello y espinoso.

Echinocactus grusonii
Echinocactus grusonii

Los nombre comunes son, Asiento de suegra, cactus barril, cactus balón, cactus erizo o cojín de suegra.  Es de forma globosa, redondeado, casi esférico, de color verde brillante y puede alcanzar un metro de diámetro o desarrollarse en forma columnar.

Originario de Méjico y muy popular, pero en peligro de extinción. Crece en zonas rocosas volcánicas, en pendientes a altitudes de unos 1.400 metros.  Pueden vivir hasta 30 años.

Como son los Echinocactus grusonii.

La variedad albispinus, es aparentemente un cactus dorado, con espinas blancas y no amarillentas.

Los Echinocactus grusonii son cactus solitarios y globosos, con forma de barril en su madurez, de unos 100 a 120 cm de altura y hasta un metro de diámetro.

Suele ser de color verde pálido o brillante, muy acanalado, con muchas aréolas con brotes radiales. Las espinas son amarillentas, generalmente (hay variedades diferentes).

Los especímenes jóvenes, están cubiertos de tubérculos, que son como inflamaciones parecidas a verrugas. Según crece se van alineado los tubérculos en filas verticales, algo menos visibles.

Echinocactus grusonii
Echinocactus grusonii

Cuándo el cactus crezca hasta los 15 cm de diámetro, los tubérculos se habrán fusionado, formando de 20 a 27 costillas, separadas por hendiduras.

Las aréolas están colocadas a lo largo de las costillas y están llenas de pelos lanosos amarillentos o blanquecinos. En la parte superior hay tanta densidad de aréolas, que parece coronada con pelo o lana.

Cuándo son ejemplares jóvenes, se pueden confundir con cactus del género Mammillaria.

Flores.

Las flores son de color amarillo brillante y tienen forma de copa. Son de unos 5 cm de ancho. Recordar que solo florece en especímenes muy adultos y grandes.

Son flores, diurnas de unos 4 o 5 cm de anchura y forman un anillo circular en la parte alta del cactus. No son muy visibles, son pequeñas con respecto al tamaño de la planta y se esconden entre la lanosidad superior.

La temporada de floración es, desde primavera hasta el final del verano, pero solo en ejemplares adultos y muy soleados.

Echinocactus grusonii
Echinocactus grusonii – Flor

Se puede cultivar en el exterior, bien soleado, lo que propiciará la aparición de largas espinas.

Temperatura.

Durante el período de crecimiento activo, primavera y verano, mejor si está con temperaturas cálidas. Tolera como mínima temperatura, los 5ºC.

Puede llegar a aguantar puntualmente, los -8ºC, pero esas bajas temperaturas, pueden hacer que la planta se decolore y le aparezcan manchas marrones, distintivas de que ha pasado frío.

Si contrariamente, en invierno la tenemos a más de 12ºC de media, se puede adelantar a la primavera y comenzar a crecer antes de tiempo, lo que le llevará, por la falta de sol del invierno, a crecer de forma más antiestéticamente alargada, de la que le es propia.

Riego y abonado.

Regar moderadamente en el período activo, primevera-verano. Regar lo suficiente como para tener la mezcla húmeda, necesita bastante agua, pero no encharcar el sustrato nunca.

Siempre, dejar secar el sustrato, antes de regar.  En invierno, regar muy poco. El exceso de riego, puede causar la descomposición de las raíces y base del cactus.

No es fundamental abonar, si se dispone de un buen sustrato, pero en el caso de abonar, hacerlo con un fertilizante de liberación lenta en la maceta y rico en potásio.

Echinocactus grusonii
Echinocactus grusonii – Forma de barril

Procure no mojar el cuerpo del cactus y menos estando al sol directo, ya que se puede quemar o causar cicatrices. Incluso, puede provocar la aparición de hongos.

Sustrato y trasplante.

El sustrato para el Echinocactus grusonii, debe ser rico y con buen drenaje, con arcilla, piedra pómez, arena de lava y una parte de turba.

Es adecuada la mezcla para macetas, con base en tierra o con turba, pero hágala más porosa, con la adición de una tercera parte de arena gruesa.

Si es necesario trasplante cada primavera, de lo contrario puede permanecer en la misma maceta, si cabe holgadamente. Después de replantar, no regar en un par de semanas.

Son cactus de fácil cultivo.

Multiplicación.

Solo se puede multiplicar mediante semillas. Prepare un semillero para cactus y en 2 a 6 semanas, tendrá sus nuevos retoños.

Será como pequeñas bolitas o esferas de color rojo. Cuándo empiezen a brotar las espinas, es hora del trasplante a macetas de unos 5 cm de diámetro.

Echinocactus grusonii
Echinocactus grusonii

Déjelas ahí durante dos años y luego páselos a maceta, de unos 10 o 12 cm de diámetro.

Plagas y enfermedades.

Las cosas más importantes que le pueden suceder son, la congelación del sustrato, la falta de luz y el encharcamiento de las raíces.

Plagas, pueden atacarla la cochinilla o araña roja.

Utilice un insecticida apropiado, para tratar la planta.

Género Echinocactus

Género Echinocactus.

El Género Echinocactus o Cactus erizo, es un cactus perenne muy espinoso y originario del sur de Estados Unidos y Méjico.

Como son.

Son cactus muy bellos con muchas y largas espinas en costillas, amarillentas  hasta doradas, de forma globosa o redondeada, también de forma columnar ancha y con lana en el ápice superior.

Echinocactus grusonii
Echinocactus grusonii

Con dos subgéneros, el Echinocactus y el Homalocephala.

Los Echinocactus, tienen espinas en forma radial y central. Consta de 8 a 10, que miden unos 3 cm de longitud.

En la naturaleza, estos cactus pueden desarrollarse mucho y alcanzar los dos metros de de diámetro.

Son cactus que estan en peligro de extinción.

Tipos de Echinocactus

Flores y fruto.

La flores, nacen de las aréolas grandes y lanudas. Nacen en verano y son de color amarillo, rosa o magenta, según la especie.

Estos cactus si son cultivados, raramante dan lugar a la floración.

Dan frutos que son de color parecido y lanudos.

Echinocactus horizonthalonius
Echinocactus horizonthalonius

Riego e iluminación.

Los Echinocactus jóvenes conviene que estén en semisombra, ya que se pueden quemar por exposición prolongada al sol. Cuándo el cactus sea adulto, se pueden poner al sol directo.

Son de crecimiento bastante lento. No bajar de 5º a 10 ºC y bien aireadas.

Regar moderadamente durante el periodo de crecimiento activo, quincenalmente. Siempre dejar secar el sustrato, antes de volver a regar. En invierno, casi nada o nada.

Echinocactus Platycanthus
Echinocactus Platycanthus, en la naturaleza

Sustrato y Abonado.

Utilizar algún sustrato específico para cacus o mezclar si es posible, turba con arena y parte de arcilla.

Si la vas a trasplantar de maceta o contenedor, espera hasta el inicio de la primavera.

Puedes usar un fertilizante o abono específico para cactus, con el agua de riego, pero solo en primavera y verano. En invierno, no abonar nada.

El abono, deberá incorporar nitrógeno (N), potásio (K) y microelementos minerales como, Manganeso, hierro, cobre, zinc, etc.. que son básicos para su buen desarrollo.

Multiplicación.

El Echinocactus, se multiplica por semillas.

Echale un vistazo a nuestra página de semilleros y sabrás como hacer para multiplicar tus cactus por semillas.

Echinocactus grusonii golden
Echinocactus grusonii golden

Plagas y enfermedades.

Los Echinocactus no suelen ser muy atacados por plagas y padecen pocas enfermedades, pero se puede dar y las principales son;

Pulgones (áfidos).

Cochinillas, Cochinillas algodonosa.

 

Mammillaria crucigera

Mammillaria crucigera.

Estamos con na especie de la familia de las cactáceas, de las Mammillarias, la Mammillaria crucigera, que es un muy bello cactus.

Mammillaria crucigera
Mammillaria crucigera con tres cabezas

Originaria de los estados mejicanos de Oaxaca y Puebla y prosperan a una altitud de entre 800  y 1.100 metros, aprox. Se le llama popularmente como, Biznaga con espinas en cruz.

El habitat de la Mammillaria crucigera son bordes de acantilados verticales y grietas en rocas, que generalmente estan formadas de yeso puro.

Son zonas de gran erosión, lo que lleva a destruir su habitat natural y provoca su desaparición prematura. Son áreas cubuertas por bosques tropicales, bastante secos y abundante vegetación.

Son generalmente comidas por el ganado caprino, que deambula por las zonas de acantilados rocosos.

Del mismo modo, en su medio ambiente, se ve afectada por el ataque de un escarabajo que se come el cactus, desde el interior, matando a la planta.

Es pues, una especie amenazada por la pérdida de su habitat.

Como es la Mammillaria crucigera.

La Biznaga con espinas en cruz o Mammillaria crucigera, es un cactus globoso, de lento crecimiento y con espinas pequeñas que pueden estar agrupadas o estar solas.

Mammillaria crucigera

Tallo.

Es de color verde oscuro o verde olivo y puede llagar a tonos marrones claros o incluso morado. Pueden alcanzar los 10 cm de altura y los 4 a 6  cm de diámetro.

Tiene la cabeza o parte alta del cactus, aplanada, cilindrica a corta y curvada. Los tallos, pueden ser varios unidos, presentandose en forma de grupo, con varias cabezas que provienen de la división.

Tubérculos y aréolas.

Durante la temporada de crecimiento, suele generar algo de látex  y los tubérculos, son estirados, no algulosos y con las axilas llenas de lana blanca.

La aréolas, son de color marrón rojizo con espinas radiales, unas 20 a 30, blanquecinas y de hasta 2 mm de longitud.

Las espinas centrales, suelen ser de 4 o 5 de color amarillento o marrón y también de unos 2 mm de largo.

Flores y frutos.

Presenta flores pequeñas, con forma de ambudo, de unos 1,2 cm, de color rosa oscuro o púrpura y que no suelen sobresalir sobre las espinas.

Lo frutos sonde color rosa oscuro a rojo, como agrupación de semillas pequeñas marrones.

Mammillaria crucigera
Mammillaria crucigera en flor

Curiosidad.

La Mammillaria crucigera, presenta una curiosidad llamada técnicamente, “Ramificación dicotómica”.

Esto quiere decir que se bifurca, se abre o divide, de dos partes. Osea crea más de una cabeza, ya que van bifurcándose progresivamente.

Como cultivar la Mammillaria crucigera.

Es una especie de crecimiento muy lento. Debe planarse en maceta con buen drenaje y un sustrato con una buena base de minerales y porosa, con parte de arena gruesa.

Mammillaria crucigera
Mammillaria crucigera con varias cabezas y en flor

Riego y abonado.

Son plantas sensibles al exceso de humedad. Observar un buen drenaje, es fundamental, para evitar una posible pudrición de raíces.

Regar con moderación en la temporada de crecimiento y seco o casi en invierno.

Si acaso, alimentar con un abono rico en potasio y en el verano.

Temperatura e iluminación.

Este cactus agradece que las temperaturas no bajen de los 8º a 10ºCº, en ambientes cálidos y bien iluminados. Aun así, es resistente a las heladas, pero mejor evitar las temperaturas por debajo de los 5 ºC.

Aguanta bien el sol directo o pleno sol y la semisombra.

Mammillaria crucigera

Propagación.

Para su multiplicación, lo mejor es hacer esquejes o injertos y por siembra directa, al acabar el invierno.

Plagas y enfermedades.

A la Mammillaria crucigera, le suelen atacar las plagas de cochinillas y como enfermedades los hongos, generalmente por exceso de riego.

Mammillaria bocasana

Mammillaria bocasana.

El cactus Mammillaria bocasana, es uno de los cactus más conocidos y cultivados por su facilidad de cultivo y su bello aspecto.

Su habitat es el centro y norte de Méjico, fundamentalmente en los estados de San Luis de Potosí, Zacatecas y Querétaro.

Por ello su aclimatación se da en altura, entre los 1.600 y 2.300 metros sobre el nivel del mar, sobre zonas de montaña de roca caliza.

Mammillaria bocasana
Flor rosada de Mammillaria bocasana

Su habitat es de roca volcánica y zonas altas áridas y semidesérticas y crece medio escondida bajo arbustos, con sustratos de roca caliza y pobres en materia orgánica.

Como es la Mammillaria bocasana.

La Mammillaria bocasana, es un cactus aglomerado, que a menudo forma grandes montículos. Tiene una apariencia de bola de algodón, ya que la pequeña planta redonda, está cubierta de sedosos pelos blancos.

Es bastante variable con muchas variedades y formas diferentes disponibles en el cultivo. Muchos aficionados  los cactus, han tenido esta planta como una de sus primeras adquisiciones y pocas pueden sentirse decepcionadas por su cultivo fácil y su hábito de floración libre.

La forma de su tallo es esférico quizá algo cilindrico, de color azulado o verde claro. Su tamaño es de entre los 12 cm de altura y los 8 cm de diámetro.

No desprende ningún tipo de látex y  sus espinas estan formadas por pelos blanquecinos suaves y sedosos. Pueden tener entre 30 a 50 espinas radiales blancas y suelen medir hasta unos 20 mm de longitud.

Mammillaria bocasana
Flor y espinas ganchudas de Mammillaria bocasana

Las espinas centrales, tiene de 1 a 7 y miden unos 8/10 mm de largo.

Genera unas espinas ganchudas, que incluso son utilizadas en su origen como anzuelos de pesca, debido a su dureza y filo.

La flor de la Mammillaria bocasana es en forma de embudo, de color blanquecino cremoso, amarillento cremoso o incluso rosáceo. Mide de 12 a 22 mm de largo, por 15 mm de diámetro.

Los capullos de la flor, son de color rosado y saca la flor en primavera y verano.

La flor da su fruto, que es cilíndrico, rosado a rojizo de unos 2.5 cm de largo y en verano. Genera unas semillas de color también rojizo.

Como cultivar la Mammillaria bocasana.

Es una muy buena especie para inicarse en las colecciones de cactus. Es una especie de crecimiento rápido que puede llenar una maceta de 25 cm en unos años de cultivo, con buenas condiciones ambientales.

Las condiciones que mejor se adaptan a la bocasana son:

Sustrato.

Le van muy bien los sustratos o suelos con poca materia orgánica (turba o humus) y en caso de sustratos comerciales, los estándar para cactus.

Se puede añadir al sustrato comercial, hasta un 15% de arena gruesa. Se debe facilitar siempre, el perfecto drenaje del agua de riego.

Mammillaria bocasana
Flor amarillenta de Mammillaria bocasana

Riego.

La Mammillaria bocasana, se debe regar cada quincena, es muy resistente a la sequía y mejor poca que mucha agua. Precaución en el riego.

Como siempre, evitar los encharcamientos. Evitar mojar el cuerpo o tallo del cactus y no mojar las hojas en la floración, o se marchitarán rápidamente.

En la época invernal, regar muy poco en cantidad y una vez al mes, en función de la humedad ambiente. Mejor con buena ventilación.

Un problema que se puede presentar si regamos más de la cuenta en invierno, es que tiende a incharse y a descontrolarse en su crecimiento lógico en primavera/verano, al tener demasiada agua y sombra.

Abonado.

Durante la temporada de crecimiento de la planta, enriquezca el suelo con un fertilizante rico en potasio y fósforo, pero pobre en nitrógeno, ya que este elemento químico no ayuda al desarrollo de plantas suculentas, lo que las hace demasiado suaves y llenas de agua.

Temperaturas.

Este cactus resiste bien las heladas, si se mantiene seco. Soporta bien hasta los -5ºC . Mejor que tenga buena temperatura media todo el año, ya que le facilitará el crecimiento.

En cuánto a la exposición, le gusta el sol brillante exterior, luz solar filtrada o semisombra y algo de sol directo. Si se deja siempre a sol directo, puede presentar quemaduras solares.

Una buena exposición como la antedicha, favorece la floración, la producción de lana y de espinas gruesas.

Trasplante.

Se debe trasplantar cada dos o tres años o si ha llenado la maceta. La maceta debe tener un buen drenaje. Es una muy buena planta para el cultivo en maceta.

Plagas y enfermedades.

La Mammillaria bocasana, puede ser atractiva para una amplia variedad de insectos.

Las plantas en buenas condiciones, deben estar casi libres de plagas. Si además se cultivan en una mezcla de sustratos minerales, con buena exposición y ventilación, mejor que mejor.

No obstante, hay varias plagas a tener en cuenta;

Araña roja: son plantas sensibles a la araña roja

Cochinilla algodonosa: generalmente se ocultan en las formaciones lanudas de la planta, pero las peores son las que se desarrollan bajo la tierra, en el sistema radical, ya que no son visibles hasta que sus efectos la hacen patente.

Podredumbre de las raíces: este es un problema o enfermedad controlable por el riego y el buen drenaje de la maceta.

Mammillaria bocasana
Planta con Hijuelos – Mammillaria bocasana

Propagación o multiplicación.

Lo mejor será la siembra directa después de la última helada o (generalmente) o división.

Las semillas germinan en 7-14 días a 21-27 ° C en primavera, retire la cubierta del semillero gradualmente a medida que se desarrollan las plantas y manténgalas ventiladas.

Evite el sol directo a los nuevos brotes. Las plántulas no deben ser movidas hasta que estén bien enraizadas, después de lo cual se pueden plantar por separado en macetas pequeñas.

Esquejes.

Para el esquejado, espere hasta que los brotes o vástagos basales, que aparecen en la base sean de 1/3 del tamaño del padre y luego ya se separan y plantan.

Los recortes o brotes, se enraizarán en una temperatura mínima de 20 ° C.

Los recortes de brotes o hijuelos saludables se pueden recoger en la primavera y el verano. Corte el tallo con un cuchillo afilado y estéril, deje el corte en un lugar cálido y seco durante una semana o semanas, según el grosor del corte, hasta que se forme un callo sobre la herida.

Una vez que se forma el callo, el corte se puede insertar en un recipiente lleno de una mezcla de sustrato para cactus, firme y rematado con una capa superficial de arena de grano grueso.

Deben ser colocados en la arena gruesa solamente. Esto evita que el extremo del corte se moje demasiado y permite que las raíces penetren en el rico compost que se encuentra debajo.

Los esquejes deben enraizar en 2 a 6 semanas.

Mammillaria bocasana splendens cristata.

Mammillaria bocasana splendens cristata.

La bocasana splendens cristata, tiene unos tallos azul verdosos con espinas peludas lanosas blancas.

Las espinas son  radiales, dispone de unas  50 a 100 de color blanco, sin pelo, de unos 8 a 10 mm de largo, con una u ocasionalmente dos espinas centrales, en forma de gancho corto de color marrón rojizo y de 5 a 10 mm de largo.

Es muy espectacular y parece una gran bola blanca lanuda, donde no se adivina un cactus al uso, como tenemos en mente.

Es una especie de crecimiento relativamente libre, que se acumula fácilmente en un montículo denso asfixiado por pelos blancos.

Mammillaria bocasana splendens cristata
de www.cactus-art.biz

Las espinas en forma de gancho de este cactus esférico, se utilizaron como anzuelos en su Méjico natal.

Cultivo y crecimiento.

Es una especie de rápido crecimiento. Puede llenar una maceta de 25 cm en pocos años, si se dan las mejores condiciones.

El sustrato que más le gusta, es el suelo de mezcla de cactus estándar muy poroso, parte de arena gruesa y con poca materia orgánica (turba, humus).

Trasplante.

Trasplantar cada 2-3 años.

Para obtener buenos resultados, use una maceta poco profunda llena de compost muy poroso y solo use la maceta de diámetro que se ajuste a la planta y con un buen drenaje.

Riego.

Riegue la bocasana splendens cristata, regularmente en verano, pero no riegue en exceso.

No regar la planta desde arriba, ya que las espinas dorsales retendrán el agua y aumentarán los problemas de podredumbre.

Debe tener unas buenas condiciones, una buena ventilación y con luz brillante, por lo general crece sin dificultad particular.

Mantener seco con abundante flujo de aire en invierno. Se debe tener cuidado con el riego, ya que tiende a hincharse y desordenarse en el hábito de crecimiento, si se le da demasiada agua y sombra.

Mammillaria bocasana splendens cristata
con brotes o hijuelos

Abonado.

El abonado o fertilización de la planta, durante la temporada de crecimiento, enriquezca el suelo con un fertilizante rico en potasio y fósforo, pero pobre en nitrógeno, ya que este elemento químico no ayuda al desarrollo de plantas suculentas, lo que las hace demasiado suaves y llenas de agua.

Es bastante resistente a las heladas si se mantiene seco, resistente a temperaturas de  hasta -5 ° C.

Sin embargo, un poco de calor durante todo el año aumentará el crecimiento del catus y será como mínimo,  de 5 ° a 8 ° C durante la temporada de descanso.

Iluminación y exposición al sol.

En cuanto a la exposición al sol, sol brillante, la luz del sol filtrada o la sombra de la tarde. En el interior necesita luz brillante y algo de sol directo.

Se necesitan altos niveles de luz para florecer y para un buen desarrollo del cactus. Puede quemarse con el sol, si se traslada de la sombra / invernadero a pleno sol con demasiada rapidez.

Durante la primavera, puede estar al sol hasta el final de la primavera.

Plagas y enfermedades.

Las plagas se pueden cebar en este atractivo cactus. Gran variedad de insectos, pero las plantas en buenas condiciones deben estar casi libres de plagas.

Si las cultivamos con un buen sustrato y mezcla de macetas minerales, con buena exposición y ventilación, crecerá de forma solvente.

Plagas y enfermedades que le pueden afectar:

Plagas:

Araña rojas: es un cactus sensible a la araña roja. El riego por encima de la cabeza es útil para controlar los ácaros.

Cochinilla algodonosa: Ocasionalmente, los insectos harinosos se convierten de forma aérea en el nuevo crecimiento de la lana con resultados desfigurantes, pero los peores tipos se desarrollan bajo tierra en las raíces y son invisibles, excepto por sus efectos.

Enfermedades:

Podredumbre de raíces: La podredumbre de las raíces, no es un problema grave, si se mantiene la planta en condiciones de riego controladas. 

Deberán estar bien aireados y regados solo cuándo el sustrato esté bien seco.

Crecimiento de la cresta.

Su denominación cristata, se debe al crecimiento de la cresta, a diferencia de las variedades de plantas “monstrose” o monstruosas, donde la variación del crecimiento normal se debe a la mutación genética, el crecimiento en la cresta puede ocurrir en las plantas normales.

A veces se debe a variaciones en la intensidad de la luz o al daño superficial que se la haya producido, pero generalmente las causas son desconocidas.

Una planta con cresta puede tener algunas áreas que crecen normalmente y una planta con cresta que parece un cerebro, puede volver al crecimiento normal sin ninguna razón aparente.

Mammillaria bocasana splendens cristata
de www. cactus-art.biz

Multiplicación.

La propagación o multiplicación puede ser por medio de injerto o división.

Los recortes, para el caso de división, se enraizarán en una temperatura mínima de 20 ° C, mejor en climas cálidos o invernaderos.

Los recortes de brotes saludables, se pueden recoger en la primavera y el verano.

Corte el tallo con un cuchillo afilado y estéril, deje el corte en un lugar cálido y seco durante una semana al menos, según el grosor del corte, hasta que se forme un callo sobre la herida.

Una vez formado el callo, el corte se puede plantar sobre un sustrato para cactus y con una capa superficial de arena gruesa.

Deben ser colocados sobre la arena gruesa solamente. Con ello evitaremos que el extremo del corte se moje demasiado y permite que las raíces penetren en el rico compost que se encuentra debajo.

Los esquejes deben enraizar en 2 a 6 semanas.

Mammillaria matudae

Mammillaria matudae.

La Mammillaria matudae, es un cactus hermoso, ornamental, muy extendido por el mundo y de floración más hermosa aún.

Natural de Méjico, de zonas áridas y desérticas, donde se distribuye por el estado y cerca de la frontera con el estado de Michoacán y Guerrero.

Mammilaria matudae.
Mammilaria matudae en flor

Se dan bien en zonas de Arizona, y California.

Crece en altitudes de entre 700 y 1.250 metros sobre el nivel del mar y son generalmente zonas de matorral desértico.

Como son las Mammilaria matudae.

Es un cactus de unos 20 cm de alturay tiene forma de bola o globoso. es de crecimiento lento, va muy bien en zonas de rocalla y jardines de tipo desértico.

También llamado cactus del Dedo gordo (pulgar).

La Mammillaria matudae, es un cactus columnar que se extiende de manera basal, para formar grandes grupos.

El tallo es bastante ordenado en la juventud y tiende a reclinarse a medida que se alarga, lo que le da a las plantas más veteranas,  un hábito característico.

Cada cabeza está rodeada por un anillo completo, de 2-3 flores de grosor, de flores de color magenta con forma de estrella y  en general de solo 2 a 5 cm, de la punta de crecimiento del cactus.

Mammilaria matudae.
Mammilaria matudae en flor

Hay grandes variaciones en el color de las espinas.
El tallo es cilíndrico, de unos 10 a 20 cm o más de alto y hasta 3 cm de diámetro.

Las hojas son persistentes, como de hojas perennnes a lo largo del año. No requiere poda alguna y presenta el mismo color todo el año.

Tiene un sistema radical, de raíces pequeñas, lo cual facilita el trasplante. Este cactus, sí exuda látex.

Espinas.

Tiene unas 18 a 20 espinas radiales, de tan solo 2 a 3 mm de largo, las inferiores son más largas, muy recortadas, pectinadas y curvadas hacia el cuerpo, blancas, translúcidas, con base amarillenta.

Dispone de una espina central,  apuntando hacia arriba, de color blanco a casi negro, tornándose de color marrón o grisáceo con la edad y de hasta 5 mm de largo.

Flores y fruto.

Las flores de la Mammillaria matudae, son pequeñas en forma de embudo y de hasta 12 milímetros de tamaño y de color púrpura.

Mammilaria matudae.
Mammilaria matudae en flor

Los frutos son de color rojo con puntos verdes de 12 milímetros de tamaño. Las semillas son de color marrón claro.

Es una especie de floración libre y de crecimiento relativamente rápido. Exposición, a pleno sol y a sombra ligera. El mejor color y forma, se da con alta iluminación.

Está relacionada con la Mammillaria pilcayensis y Mammillaria spinosissima.

Como cultivar la mammillaria matudae.

Este cactus, no puede soportar temperaturas muy bajas. No soporta temperaturas inferiores a -4ºC.  Mejor evitar temperaturas negativas.

La matudae, es mejor cultivarla en ambientes no muy fríos y mejor en interior, aunque puedes tenerla en ambos ambientes.

Sustrato.

Por el origen y habitat de este cactus, puede prosperar en suelos pobres en nutrientes, arenosos y generalmente secos.

Mammilaria matudae.
Mammilaria matudae en flor

Los suelos secos y áridos tiene, retien poco el agua, por lo que los riegos deben constantes. Un suelo para cactus poroso, con drenaje adecuado, es buena idea.

Si preparamos un sustrato de cultivo, ya no será igual que sus condiciones de origen, no obstante irá bien y crecerá mejor.

Lo más adecuado será tener suelos neutros, con pH neutro, como son los preparados comerciales normalmente.

Riego.

Riegue a fondo, cuando el sustrato esé seco al tacto en verano, pero no riegue en exceso y procure tener un buen drenaje en la maceta.

 Mantener seco en invierno.

Crecimiento y propagación.

Entre los mejores consejos para el crecimiento de la Mammilaria matudae, es que se replanten regularmente.

La replantación aumentará el número y el tamaño de los tallos y aumentará el número de flores producidas.

Replante la matudae anualmente, hasta que alcance unos 3 cm aprox. de tamaño, luego cada dos o tres años será suficiente.

Para la replantación, lo mejor será hacerlo al final del invierno, pero también se puede hacer en otro momento.

No riegue durante un par de semanas después de replantar, para reducir el riesgo de pudrición de la raíz a través de las raíces rotas.

Además, es importante mantener el crecimiento lo más uniforme posible, ya que el cuerpo cilíndrico largo mostrará fácilmente variaciones en las condiciones de crecimiento.

Para la propagación de la Mammillaria matudae, lo haremos de esquejes de tallo leñoso.

Dejar que la superficie cortada, se vuelva insensible antes de replantar.

Desde la semilla, siempre después de la última helada, en primavera. Recoger las semillas, de los frutos maduros, que deberán estar limpias y secas.

Variedad cristata.

Algo que hace que los cactus sean tan fascinantes, son las innumerables formas en que se expresan a lo largo del año, según la luz, la estación, la temperatura, el suelo y la hidratación.

Esto ocurre con las variedades cristata.

Mammilaria matudae cristata
Mammilaria matudae cristata.

Las formas de cresta, generalmente ocurren cuando se produce una lesión en la planta a una edad temprana, por ejemplo, este daño puede deberse a que los insectos comen la punta en crecimiento, o por muchas otras causas, incluida una predisposición genética.

Como reacción a la “lesión”, las células en la punta de la rama donde se produce el crecimiento, comienzan a multiplicarse a una velocidad mucho mayor y la punta de crecimiento normal “se vuelve loca”, creando espirales en forma de cresta.

Mammilaria matudae cristata.
Mammilaria matudae cristata.