Cereus peruvianus monstruosus

Cereus peruvianus monstruosus.

Veremos el Cereus peruvianus montruosus, que en realidad es una variedad del peruvianus con forma montruosa.

Este Cereus es un cultivar  extraño que produce muchas formas raras, por eso se le llama montruosa y formas con cresta o crestadas (cristata).

Cereus peruvianus monstruosus

Como son los Cereus peruvianus monstruosus.

Dispone de espinas, de color rojizas y muy cortas, mientras que las areolas están llenas de lana blanca.

El Cereus peruvianus estándar, es una planta suculenta de aspecto bastante diferente con muchas ramas verticales o ligeramente curvadas en la parte superior.

Generalmente con troncos distintos y puede crecer en su medio ambiente, hasta los 10 m de altura.

Los tallos de la montruosus son en forma de abanico o en forma de abanico.

Son de color verde grisáceo a verde azulado, con un grosor de 2 a 6 cm que crece con el tiempo, hasta unos 50 cm de alto por el mismo ancho.

Las costillas son bastante bajas, redondeadas y de muy poca altura.

Las areolas son pequeñas, recubiertas con una lana de color blanco grisáceo.

Tiene numerosas espinas, aunque a menudo ausentes, con forma de aguja, de color marrón rojizo erizado y que se caen muy temprano.

Flores, no suele florecer.

Cereus peruvianus monstruosus

Como cultivar el peruvianus monstruosus

En cuánto al cultivo del Cereus peruvianus montruosus, es fácil de cultivar. Considerar que las formas muy abigarradas prefieren la luz filtrada.

Sustrato, riego y trasplante.

El sustrato, deberá ser un suelo de cactus poroso, con drenaje adecuado para obtener mejores resultados.

Regaremos a fondo, durante la temporada de crecimiento, cuando el suelo esté seco al tacto.

Menos o prácticamente nada de agua, durante los fríos meses de invierno para evitar la pérdida de raíces. Siempre evitar encharcamientos.

No obstante el montruosus, es intolerante al frío.

Asegúrese de que no esté expuesto a temperaturas de congelación, no por debajo de -2 ° C, o podría morir.

Como es un productor relativamente rápido en cuánto al crecimiento, necesita mucho espacio para sus raíces.

Por tanto, deberemos hacer el trasplante de maceta, cada dos años o cuando la planta ha superado su maceta.

Cereus peruvianus monstruosus

Multiplicación.

Para la propagación del peruvianus monstruosus, lo haremos a partir de esquejes y en la primavera.

Para ello, dejaremos secar los esquejes hasta que los extremos estén bien callosos.

Luego vuelva a plantarlos en un suelo de cactus fresco, que esté ligeramente húmedo y manténgalos así hasta que se enraícen.

Cereus peruvianus monstruosus cristatus.

Añadimos aquí, la variedad cristata del monstruosus.

Cereus peruvianus monstruosus - cristata

Sí ya de por sí el monstruosus es espectacular y hermoso, aún por lo feo que parezca, hay una variedad cristata, que lo complica un poco más.

Una somera descripción, puede ser el que produce muchas formas esculturales verdes, monstruosas y con forma de cresta, con espinas muy cortas de color ámbar a rojizo y areolas de lana.

Como cultivarlo.

Este Cereus, prefiere luz filtrada. Necesita mucha iluminación.

Cereus peruvianus monstruosus - cristata

Plantelo en un sustrato para cactus poroso y nutritivo, con un buen drenaje adecuado, para obtener mejores resultados.

Riegue a fondo durante la temporada de crecimiento, cuando el suelo esté seco al tacto.

Muy poca o casi nada de agua, durante los fríos meses de invierno para evitar la pérdida de raíces.

Protegerlo de las heladas.

Cereus peruvianus

Cereus peruvianus.

El Cereus peruvianus es el Cereus más conocido y ampliamente distribuido. Conocido también como Cereus Uruguayanus.

El Cereus peruvianus, es un cactus columnar espinoso, grande, erecto y espinoso de hasta 10/12 metros de altura cuando crece en la naturaleza.

Cuándo los tenemos en meceteros, aunque se desarrollan menos, son muy admirados por su forma escultural y columnar, que contrasta de manera impresionante con la de la mayoría de las otras plantas en cualquier colección de cactus.

Cereus peruvianus

El Cereus peruvianus es nativo de afloramientos rocosos y de la sabana en América del Sur.

Es el cactus de ordenador o anti radiaciones.

Como es el Cereus peruvianus.

El Cereus peruvianus es un cactus columnar, columna única de color verde azulado, que se ramifica hacia la parte superior cuando vive en la naturaleza.

Si lo tenemos en maceta, es poco probable que funcione como una planta en maceta y alcance ese tamaño.

Llega a tener de cinco a ocho costillas anchas y prominentes, con muescas separadas por hendiduras profundas y estrechas.

Las areolas en las muescas, están llenas de pelos blancos y cada areola tiene un grupo de aproximadamente siete espinas marrones, que es poco probable, que crezcan más de 1 a 2 cm de largo en interiores.

Las flores, que generalmente se producen solo en especímenes grandes, tienen aproximadamente 15 cm de largo y tienen pétalos blancos teñidos de verde parduzco.

Cereus peruvianus

El cereus peruvianus florece en verano y se abren por la noche. Cada flor florece solo una noche y luego muere, como otros muchos cactus.

Las flores, vendrán seguidas por frutos rojos de 2,5 a 5 cm de diámetro.

Si la mantenemos en el interior, el Cereus peruvianus es una especie de rápido crecimiento, en función de la maceta, sustrato y condiciones.

Esta planta en interior, va muy bien en una ventana soleada orientada al sur, este u oeste.

Cereus peruvianus
Flor del Cereus peruvianus

Como cultivar el Cereus peruvianus.

Cuando se cultiva al aire libre, en las condiciones adecuadas, el Cereus peruvianus crecerá de 0,5 a 1.2 metros al año.

A menudo crecen más de 6 metros de altura y con muchos brazos ramificados.

El sol pleno es lo mejor para la producción de frutos, pero también crecerá a la sombra o incluso como planta de interior.

Plántelo en un suelo bien drenado y que retenga la humedad. Necesita más agua que los otros cactus y necesitará riego regular durante el calor del verano.

El sustrato deberá incorporar abundante mantillo en primavera y use un fertilizante de liberación lenta para alimentar a la planta.

Iluminación y Temperaturas ambiente.

Iluminación.

La iluminación adecuada para cultivar los cactus Cereus peruvianus, es con la mayor cantidad de luz solar posible.

Si está en interior, dado que la luz que proviene de un ventanal, esta será unilateral, una planta columnar tenderá a inclinarse en esa dirección, por lo que es muy importante girar dicha planta con frecuencia.

Si es posible, es conveniente sacar el Cereus peruvianus al aire libre, durante los meses de verano, para obtener aire fresco y luz adicional, con lo que mejorará su color, aunque también ayudará a alargar sus espinas.

Temperaturas ambiente.

En cuánto a temperaturas, las temperaturas normalmente cálidas suelen ser adecuadas en primavera, verano y otoño.

Para el invierno, estos cactus deben trasladarse a una posición más fresca, alrededor de 10 ° C, si es posible, donde puedan descansar.

Cereus peruvianus
Frutos del Cereus peruvianus

Si su Cereus peruvianus, intenta continuar creciendo a la luz de los meses cortos y frios del invierno, desarrollará un tallo anormalmente delgado y frágil, que afeará el aspecto del cactus.

El Cereus peruvianus es resistente hasta los -6 ° C,  cuando se planta en el exterior

Riego y abonado.

El riego durante el período de crecimiento activo, debe ser un riego moderado, pero dejaremos que el centímetro superior del sustrato se seque antes de volver a regar.

Palparemos con la yema de los dedos y comprobaremos si el sustrato está seco.

Durante el período de descanso invernal, regaremos al menos una vez al mes moderadamente, para evitar que la mezcla se seque.

En cuánto a la fertilización o abonado, abonaremos al comienzo del período de crecimiento, añadiendo fertilizante de liberación lenta.

Trasplante.

Para el caso de trasplante, usaremos una mezcla a base de turba o tierra.

Para un mejor drenaje, agregue una parte de arena gruesa a dos partes de la mezcla básica.

Las plantas de hasta 5 cm  de diámetro,  pueden mantenerse en macetas de 8 cm, pero estos cactus crecen rápidamente y es posible que necesiten trasladarse a macetas más grandes al menos una vez al año.

En el inicio de la primavera, retire todas las plantas de su maceta para ver si las raíces están apretadas y la maceta llena de ellas.

Si lo están, trasplante la planta a una maceta un tamaño más grande o bien déjela en su maceta actual, pero sustituya el sustrato, por uno nuevo.

Cereus peruvianus
Fruto y semillas del Cereus peruvianus

Reproducción.

Para la propagación del Cereus peruvianus, las plantas nuevas normalmente se cultivan a partir de semillas.

No obstante, aunque estas semillas germinan y crecen más rápidamente que las de la mayoría de los cactus, la propagación de semillas sigue siendo un proceso lento.

Un Cereus peruvianus, también se puede propagar por medio de secciones de tallo enraizadas en la mezcla estándar para macetas, pero este proceso a menudo no es práctico, ya que implica la destrucción virtual de la planta madre.

Enfermedades y plagas.

Se pueden presentar problemas o enfermedades, si la mezcla de tierra para macetas está mal drenada o en el suelo se somete a un riego excesivo, es propenso a la pudrición de la raíz.

Entre las posibles plagas, estaremos atentos a las cochinillas, que podrían atacar al Cereus peruvianus.

Como tratamiento si se detectan cochinillas en el cactus, aplicaremos con un paño mojado en un jabón insecticida a la planta, de acuerdo con las instrucciones en la etiqueta.

De forma más casera, aplicaremos alcohol en un paño y limpiaremos la planta. Luego repetiremos, pero con el paño mojado en agua, para retirar el exceso de alcohol y los posibles restos de los insectos.

Notas: La planta tiene espinas muy afiladas y puntiagudas. Tenga cuidado al manipularlo¡¡¡

Cereus peruvianus
Cereus peruvianus

Uso particular.

Los Cereus peruvianus se puede usar como planta para un ventanal, es muy ornamental, pero principalmente como planta de piso a medida que crece.

Como planta de interior, el Cereus peruvianus traerá un aire exótico a los interiores donde se encuentran.

Nota:

Los científicos han demostrado que el Cereus peruvianus, neutraliza las ondas electromagnéticas dañinas emitidas por la televisión, el teléfono y la computadora, por lo que es beneficioso colocar el cactus, en las áreas de la casa donde se encuentran estos dispositivos electrónicos.

De ahí que sea llamado, el cactus del ordenador o cactus anti radiaciones.

 

Género Cereus

Género Cereus.

Los cactus del Género Cereus, son cactus columnares de gran porte y desarrollo por lo que son llamados, aguacollas o gigantones.

También reciben otros nombres populares como, cereo, cirio, acacana, achacana o tunilla. Además de estos, se le llama de forma coloquial,  Cardón uruguayo, Cactus candelabro, Cactus de ordenador o Quisco.

Un nombre asociado a los Cereus, es el de Cactus del ordenador, por su cacapcidad de absorción de radiaciones.

Cereus peruvianus
Cereus peruvianus

Son originarios de Sudamérica, más concretamente de Brasil, Uruguay y Argentina. Son zonas áridas y desérticas, propias de los cactus.

Existen entre 40 o 50 espécies de Cereus y entre los más concoidos por todos están los Cereus peruvianus, Cereus jamacaru, Cereus forbesii, Cereus haageanus, Cereus lanosus, Cereus albicaulis, Cereus hidmannianus, etc.

Tipos de cactus Cereus

Cómo son los Cereus.

Los Cereus son cactus perennes, de américa central y sudamérica que desarrollan gran porte en su entorno natural y pueden crecer hasta más de 10/12 metros de altura.

Son columnares, de color verde azulado a verde claro en la madurez. Presentan en el tallo de entre 3 a 10 costillas y en la aréolas, espinas.

Algunas especies, tienen forma de candelabro, contribuyendo a la variedad de la especies.

Dan flores, con forma de embudo, blancas de unos 20 cm de diámetro, generalmente perfumadas y nocturnas (aunque en función de los polinizadores), que florecen en el verano en plantas adultas de más de cuatro años.

Si los Cereus los tenemos en macetas o maceteros, dificilmente darán flor, salvo que estén muy adaptadas y sean adultas de buen tamaño.

Los frutos que dan, son bayas  carnosas de color rojizo o amarillento, son generalmente comestibles y sus semillas son negras.

Son cactus de rápido crecimiento al aire libre y muy longevos, viven de 20 o 30 años.

Cereus jamacaru
Cereus jamacaru

Como cultivar los Cereus.

Los Cereus son aptos para tener en macetas o maceteros y tener en jardines o rocallas. Son muy decorativos por su esbeltez, color y belleza de porte en general.

Como casi todos los cactus, admite bien el pleno sol, aunque es bueno mantenerlo a semisombra. No soporta temperaturas muy frias, por debajo de los 5ºC, con el sustrato seco.

Para preparar la floración y buena salud del Cereus, debe pasar un invierno suave, sobre los 10/12 ºC mínimo.

Es conocida, quizá no bien documentada, su capacidad de absorber las radiaciones de origen electromagnético, que emiten de las pantallas de televisión y ordenador.

Riego, abono y poda

El Cereus debe regarse al menos, dos o tres veces al mes en los meses de crecimiento, primavera hasta otoño. En invierno, una vez al mes ligeramente o dejarlo seco.

Se abonará una cada 30 días con un fertilizante líquido para cactus y suculentas y hacerlo en la primavera y hasta finales de verano. En invierno, no abonar.

Estos cactus no necesitan ninguna poda, si bien se pueden recortar brotes, para darle la forma que más nos interese.

Sustrato y trasplante

El sustrato necesario para nuestra Cereus, será un suelo que drene bien el agua de riego.

Deberá ser un sustrato algo ácido, con lo cual añadiremos hasta un 15% de turba rubia. El compost será tierra vegetal, arena gruesa y turba rubia o bien utilizar un sustrato vegetal comercial adecuado.

Podemos también, usar un sustrato con doble de compost, que de arena gruesa. Procurar un buen drenaje.

Cuando tengamos que trasplantar el Cereus, que será cada dos o tres años, lo haremos a una maceta o macetero (de terracota) más grande y ancho, para garantizar la estabilidad de la planta, ya que crecerá y aumentará su peso.

Cereus hildmannianus
Cereus hildmannianus

Reproducción

Para la reproducción de los Cereus, podemos acudir a las dos formas principales para ello, por semilla y por esquejes.

Por semillas, es sencillo sembrando en la primavera en sustrato adecuado, arenoso y rico en materia orgánica.

Por esquejes, que lo realizaremos en la primavera o en verano.

Plagas

Los Cereus, son cactus que no sufren especialmente plagas ni enfermedades específicas.

Controlar el exceso de agua, para evitar pudrición de raíces.

Género Conophyutm

Género Conophytum

El Género Conophytum es muy amplio, llegando a contar con más de 450 especies. Suculenta de la familia de las Aizoáceas.

Género Conophytum
Variedad de especies de Conophytum

Origen y hábitat.

Son originarias de del Sudáfrica y su hábitat son colinas en zonas áridas y rocosas, donde se pueden mimetizar con el suelo y hacerse invisibles a media distancia.

Los conophytums, crecen en la parte occidental de Sudáfrica y también en el suroeste de Namibia.

Este área, es una zona de clima mediterráneo, con lluvias que caen en invierno y veranos secos.

Crecen en invierno y los conos persisten en este comportamiento en el cultivo.

Como son los Conophytum.

Son plantas perennes, de pequeño tamaño ya que no suelen sobrepasar los 10 cm de altura y pueden formar esteras o formaciones de  matas compactas.

No tienen tallo, sino que surjen las hojas de la base. Son hojas carnosas, gruesas, pesadas y de forma redondeada.

Género Conophytum

Crecen de dos en dos y son de color verde o grisáceo azulado. Pueden presentar una piel de un solo color o bien pueden presentar pequeños puntos o estrías, según la especie.

Al estar expuestas al sol directo, por crecer extendidas sobre el suelo, entre guijarros, se protegen con una capa superficieal de cera o pequeños pelos, que ayudan a reflejar el sol directo.

Como cultivar los Conophytum.

Los Conophytums tienen un período de descanso de verano, durante el cual las hojas existentes se secan y protegen las hojas de la próxima temporada, en una especie de envoltura de papel.

Riego y abono.

El riego se reanuda a fines de julio y se continua hasta aproximadamente dos meses, una vez por semana, dependiendo del clima dónde viva.

En este período, las nuevas hojas se desarrollan rápidamente, dividiendo la vaina vieja y en la mayoría de las especies se producen las flores.

Cuándo el tiempo se enfría, el riego se reduce progresivamnete hasta una vez cada 20 o 30 días, hasta diciembre y enero. Dependerá del clima ambiente donde viva el conophytum.

Al inicio de la primavera, con mejores temperaturas, la frecuencia de riego va en aumento. Es durante este período, cuándo las nuevas hojas comienzan a formarse, dentro de las existentes.

El riego se detiene a principios de abril y las plantas entran en su fase de reposo.

Cuando la planta está demasiado seca y necesita agua, se producen algunas arrugas que nos permiten saber, que debemos regar de nuevo.

Género Conophytum

Mejor, no regar en absoluto durante el verano, aunque en algunas zonas cálidas, se hace un riego ligero.

Evite mojar las vainas u hojas del Conophyutm al regar, porque puede provocar una decoloración desagradable.

No toleran los Conophytum el encharcamiento.  Se debe garantizar un buen drenaje, por lo que será bueno añadir arena gruesa al sustrato.

Podemos utilizar, fertilizante liquidos bajos en nitrógeno, una vez al comienzo de la primavera, para ayudar a que se formen las nuevas hojas y también una vez en otoño si las plantas no han sido trasplantadas.

Flores y fruto.

La flores son de aspecto similar, al de las conocidas margaritas. Se forma desde el centro del par de hojas de la planta. Según la especie, las flores serán diurnas o bien nocturnas.

Los colores de las flores, pueden ser blancas, rosas, carmín, anaranjadas, moradas o amarillas, siempre según la especie.

Florecen en otoño y las hojas viejas se secan.

El fruto, presenta la particularidad de abrise cuando, estando listo para ello, le cae una gota de agua encima, de forma que dispara la apertura desplegando las semillas.

Género Conophytum

Iluminación.

Los Conophytum, deben su belleza y su coloración a la luz. Se necesitan altos niveles de luz durante la temporada de crecimiento.

Es por ello que durante el invierno, las plantas deben colocarse en la posición más iluminada posible.

Si hubiera carencia de alta iluminación, los cuerpos de las plantas tienden a volverse muy verdes y suaves.

Hay que considerar que los primeros soles fuertes de la primavera y más en verano, pueden provocar un gran peligro de quemaduras.

Este es un problema serio para los Conophtyum. El efecto del sol a menudo no se ve, hasta que las plantas comienzan a crecer en otoño, cuando las cabezas orientadas al sur, se ven como muertas.

Temperaturas.

En cuánto a las temperaturas que favorecen el crecimiento, el rango es muy amplio y va desde los 5ºC, hasta los 25ºC.

Necesitan en cualquier caso una muy buena ventilación de aire. Pueden soportar puntualmente hasta los 0ºC y mejor con el sustrato seco o bien se congelará.

En la naturaleza, algunos de los conos o conophytum, que crecen en altitudes más altas, sufren heladas y nieve.

Trasplante y sustrato.

Las macetas más indicadas para cultivar los Canophytum son las macetas de plástico. Las macetas de barro o arcilla, se secan demasiado rápido.

La mayoría de los Conophytum, son de enraizamiento superficial.

Se cultivan mejor en macetas más planas que hondas y maximizaremos el uso del sustrato o compost.

Un sustrato normal indicado, será añadiendo a un compost para cactus estándar, un tercio de arena gruesa.

Idealmente, las plantas deben replantarse aproximadamente una vez cada dos años, pero en buenas condiciones pueden durar más tiempo.

El mejor momento para replantar, es a principios de la temporada de crecimiento, julio-agosto, pero se puede hacer en casi cualquier momento mientras las plantas están en crecimiento.

En realidad, parece haber más formación de raíces nuevas durante el invierno que en otoño.

Cuándo trasplante los Conophytum, es aconsejable retirar la mayor cantidad del viejo sustrato, eliminando restos de abono anteriores.

Género Conophytum

Reproducción.

Si las plantas que tenemos son adultas, lo mejor será esquejarlas, al perder vigor. Se pueden sacar hijuelos y plantar.

Los esquejes deben tomarse después de que las hojas se hayan desarrollado adecuadamente en el otoño, generalmente de septiembre a octubre, pero incluso he tomado esquejes con éxito en febrero.

El corte debe consistir en solo uno o dos crecimientos, con no más de un par de milímetros de tallo debajo.

Sembrar en compost adecuado y riéguelos. El enraizamiento debe llevarse a cabo dentro de uno o dos meses.

Si se quieren semillas, para la siembra y desea producir sus propias semillas, será necesario en la mayoría de los casos, tener dos clones diferentes de la especie.

Estos deben aislarse de alguna manera, para evitar cualquier polinización no deseada. El polen se transfiere entre flores en plantas separadas, usando una herramienta adecuada, pincel, algodoncillo, etc. 

En la naturaleza, la semilla germinaría en otoño con la caída de las temperaturas y la llegada de las lluvias. Por lo tanto, el otoño es el momento natural para sembrar.

La temperatura para la germinación, no debe ser demasiado alta, de 15 a 20 ºC durante el día, cayendo a 5 a 10 ºC por la noche.

Las macetas semilleros, deben mantenerse húmedas y pueden mantenerse en una atmósfera cerrada, hasta que comience la germinación en una o dos semanas, luego permita la libre circulación de aire.

Las plántulas se riegan y se mantienen creciendo durante los primeros 15 meses y para lograr esto, deben estar muy sombreadas y mantenerse lo más frescas posible desde marzo en adelante hasta el verano.

Se pueden fertilizar o abonar las plántulas con bastante frecuencia, para ayudarlas a desarrollarse lo más rápido posible.

Género Conophytum
Conophytum bilobum

Plagas y enfermedades.

El Género Conophytum está relativamente libre de problemas, pero a veces puede ser atacado por cochinilla algodonosa.

Se puede regar añadiendo un insecticida adecuado al efecto, una vez durante el otoño, como medida preventiva.

También los trips de las flores, se ven en las flores de los Conophytum, pero no parecen causar ningún daño.

Pulverizar con un insecticida de contacto durante la temporada de crecimiento proporcionará cierto control.

También los caracoles y las orugas comienzan a morder y masticar las plantas.

Como medida de higiene general y de apariencia de los Conophytum, se mejoran eliminando cuidadosamente las vainas viejas, después de que las nuevas hojas se hayan abierto.

La eliminación de flores muertas, evita que se conviertan en una fuente de hongos, botritis.

Conophytum bilobum.

Este es un conophytum común y fácil de cultivar, que prodece unas bellas flores amarillas generalmente.

El la más fácil de todos los conophytum, para conseguir un buen crecimiento, sin problemas.

Es una planta multiforme, con muchas variantes morfológicas y hasta geográficas que las hace ser como plantas o especies independientes.

Conophytum bilobum

Origen y hábitat del bilobum.

El Origen y el hábitat de la Conophytum bilobum, se encuentra en la parte occidental de Sudáfrica, áreas del Cabo Norte, cerca del río Orange y Little Namaqualand.

Su hábitat específico es el de crecer en un suelo bien drenado, con algo de agua en invierno y también algo de sol. Vive generalmnete en altitudes alrededor de los 600 a 800 metros.

Como es el Conophytum bilobum.

El Conophytum bilobum es una planta robusta caespitosa, cubierta del suelo, sin tallo o con tallos cortos con el tiempo.

Presentan cuerpos con hojas pares. Tienen un espesor de unos 3 centímetros y una altura de unos 7 centímetros.

Las puntas de las hojas, lóbulos, son libres y tienen 10 mm de largo y forma triangular y como de  quilla de barco.

Los colores de los márgenes son de color verde a rojo o púrpura intenso. La epidermis es glabrosa (sin pelos ni glándulas) a aterciopelada o bastante áspera.

Es de color verde blanquecino a glauco o verde azul profundo o rosa parduzco.

La epidermis puede estar muy manchada o completamente lisa.

Flores y floración

Las flores, no tienen ningún tipo de perfume y de un tamaño de hasta 3 cm, en el caso mayor de las de su género.

La temporada de floración, se da en el otoño, rara vez en verano y son diurnas.

Las plantas del género Conophytum, son también conocidas como “guijarros vivos” o “piedras vivas”.

Durante el período de descanso, que son los meses de verano en Europa, se forma un nuevo cuerpo dentro del viejo, tomando gradualmente todas las sustancias de éste, hasta que todo lo que queda es la piel, que seca y protege a la planta joven del calor del sol y la evaporación excesiva de agua.

Conophytum bilobum

El Conophytum, protegido por esta cubierta seca, se asemeja a una piedra y de ahí el nombre de “piedra viva”.

El período de crecimiento de la mayoría de las especies es de agosto a marzo.

La temperatura debe ser de aproximadamente 10 a 12 ° C.

El Conophytum bilobum, es más de invierno, ya que es más activo desde fines del invierno hasta finales de la primavera y se dirige hacia la latencia del verano.

Todas las formas de Conophytum bilobum son fáciles de cultivar.

Sustrato.

Como suelo, requiere un buen drenaje ya que es propenso a la pudrición de la raíz. Puede utilizarse un suelo para cactus y suculentas y añadir arena gruesa.

Puede crecer al aire libre en grietas soleadas, secas y rocosas, aunque requiere protección contra la alta humedad del invierno.

También se puede cultivar en áreas alpinas, siempre y cuándo esté en suelos pobres y bien drenados.

No es necesario trasplantar con frecuencia, ya que puede permanecer varios años en la misma maceta.

Riego y fertilización.

Requiere poca agua de riego, de lo contrario, su epidermis se rompe, lo que se  traduce en cicatrices antiestéticas.

Regar mínimamente en verano, solo cuando la planta comienza a marchitarse.

En el invierno, regar regularmente después de que las hojas del año anterior, se hayan secado. Requiere buen drenaje.

Para la fertilización o abonado del Conophytum bilobum, aliméntelo una vez durante la temporada de crecimiento, con un fertilizante específico formulado para suculentas y cactus, pobre en nitrógeno, que incluya todos los micronutrientes y oligoelementos, diluidos a la mitad de la concentración recomendada en la etiqueta.

Conophytum bilobum

Prospera en suelos pobres y necesita un suministro limitado de fertilizantes, para evitar que las plantas desarrollen un exceso de vegetación, que es fácilmente atacado por enfermedades fúngicas.

Las condiciones de cultivo son en cuánto a exposición, mantener fresco y sombreado en verano, necesita pleno sol o sombra ligera.

En cuánto a temperatura, es  resistente hasta los -2 ° C. Asegurarse siempre de tener una muy buena ventilación.

Plagas.

Puede sufrir ataques de plagas de cochinillas.

Reproducción.

Para la propagación del Conophytum, éste se puede reproducir tanto por esquejes como por semillas.

Tome el corte de una planta madre adulta. Cada corte debe contener una o más cabezas junto con una fracción de raíz.

También se propaga fácilmente por semilla. Las semillas pequeñas se pueden sembrar en macetas de arena fina y bien drenada, en cualquier momento durante los meses de primavera y verano cuando las temperaturas son cálidas.

Cubra las semillas con una capa muy fina de arena y agua desde abajo y trate con un fungicida, para evitar la presencia de hongos.

Durante los primeros 3-4 días, cubra las macetas con una lámina de vidrio/film transparente, para mantener altos los niveles de humedad.

Retire el vidrio/film y reemplácelo con un paño de sombra ligero y rocíe una o dos veces al día durante las próximas dos semanas, después de lo cual la mayoría de las semillas deberían haber germinado.

A partir de entonces, los riegos con agua pulverizada, se pueden reducir a cada dos o tres días, a medida que crecen las pequeñas plantas.

Conophytum frutescens.

Otra variedad de Conophytum, es la frutescens.

Conophytum frutescens
Conophytum frutescens

Origen y habitat

Son originarias de Cabo Norte, Namaqualand, en la zona oriental, Sudáfrica.

Crece en el área del Karoo, en laderas húmedas. Es una especie localmente abundante y que no está amenazada.

Como es la Conophytum frutescens.

En ocasiones es denominada como Conophytum salmonicolor, debido a la coloración rosa anaranjado de las flores o incluso cobrizo.

Las flores anaranjadas son bastante inusuales. Una coloración similar, solo ocurre de otra manera en conophytum con flores nocturnas o en híbridos entre especies con pétalos violetas y especies con pétalos amarillos.

Es una planta suculenta perenne de crecimiento lento muy atractiva de 10 a 30  cm de alto, llamada así por su arbusto inigualable.

Tallos.

Es un género conocido por su crecimiento compacto y a veces incluso subterráneo.

La Conophtum frutescens produce tallos laxos, ramificados con entrenudos extendidos de hasta 3 cm de largo, aunque esta característica no existe en todas las variedades.

Esta planta también se puede distinguir de las formas altas de Conophytum bilobum, por su coloración de flores muy peculiar y su temporada de floración aberrante, de primavera a verano.

Conophytum frutescens

Hojas y flores.

Los cuerpos tienen hojas pares, hasta 35 mm de alto, 15 mm de ancho. Son planas, más de la mitad fusionados, en forma de garra, como una hendidura que se abre y los dos lóbulos son bastante prominentes.

Son de color verde amarillento, verde grisáceo o turquesa, glabros (o sea sin pelos ni glándulas), manchados, marcados con rayas o manchas de color púrpura en las quillas y en el borde de la fisura entre los lóbulos.

Entre las dos puntas de las hojas de cada par fusionado, son visibles los restos secos de flores de la temporada anterior.

Las flores son de color naranja a cobrizo o rosado.

La futescens, es una de las primeras en florecer. La mayoría de los conophytums tienen flores de otoño, pero la Conophytum frutescens está en plena floración en el solsticio de verano.

Como cultivar el Conophytun frutescens

El Conophytum frutescens es una planta más activa, desde fines del invierno hasta fines del verano y no se dirige a la latencia del verano.

En condiciones de crecimiento favorables, continúa durante el verano también y no necesita cuidados especiales. Es fácil de cultivar.

Exposición al sol, mantener fresco y sombreado en verano, necesita pleno sol o sombra ligera.

Es resistente a bajas, temperaturas, pero no tenerla expuesta por debajo de los -2ºC. En todo caso, asegurar una buena ventilación.

Conophytum frutescens

Sustrato, Riego y trasplante.

Para el sustrato o suelo, requiere siempre de un buen drenaje, ya que es propenso a la pudrición de la raíz.

Puede crecer al aire libre en grietas soleadas, secas y rocosas, aunque se requiere protección contra la humedad del invierno.

También se puede cultivar en zonas alpinas, en suelos pobres y bien drenados. Utilize sustrato para cactus y suculentas y añadir 1/3 de arena gruesa.

El riego, las frutescens requieren poca agua, de lo contrario, su epidermis se rompe, lo que da como resultado unas cicatrices antiestéticas.

Riegue mínimamente en invierno y solo cuando la planta comienza a marchitarse.

Riegue moderadamente en invierno, después de que las hojas del año anterior se hayan secado. Requiere buen drenaje.

Evite trasplantar la frutescens con frecuencia. Esta planta, puede permanecer en la misma maceta durante muchos años.

Apropiada para tener en macetas, rocallas o jardín de rocas.

Abonado.

Para la fertilización de la frutescens,  aliméntelo una vez durante la temporada de crecimiento, con un fertilizante específicamente formulado para suculentas de cactus, pobre en nitrógeno.

Deberá incluir todos los micronutrientes y oligoelementos, diluidos a la mitad de la concentración recomendada en la etiqueta.

Prospera en suelos pobres y necesita un suministro limitado de fertilizantes, para evitar que las plantas desarrollen un exceso de vegetación, que es fácilmente atacado por enfermedades fúngicas.

Plagas.

En cuánto a las plagas, la Conophytum frutescens, es vulnerable al ataque de cochinillas.

Reproducción.

En cuánto a la propagación, puede reproducirse tanto por esquejes como por semillas.

Tome el corte de una planta madre adulta. Cada corte debe contener una o más cabezas, junto con una fracción de raíz.

Conophytum frutescens

Se propaga fácilmente por semilla.

Las semillas, pequeñas, se pueden sembrar en macetas de arena fina y bien drenada, en cualquier momento durante los meses de primavera y verano, cuando las temperaturas son cálidas.

Cubra las semillas con una capa muy fina de arena y agua. Utilize un fungicida, si fuera necesario, para evitar la humectación.

Durante los primeros 3-4 días, cubra las macetas con una lámina de vidrio/film transparente para mantener altos los niveles de humedad.

Retire el vidrio/film y reemplácelo con un paño de sombra ligero y rocíe una o dos veces al día durante las próximas dos semanas, tras las cuales la mayoría de las semillas deberían haber germinado.

A partir de entonces, las neblinas de agua de riego, se pueden reducir a cada segundo y luego cada tercer día a medida que crecen las pequeñas plantas.

Género Titanopsis

Género Titanopsis.

Género Titanopsis, plantas suculentas de la familia de las Aizoáceas.

Hablaremos aquí de tres plantas del género Titanopsis, la calcárea, la primosii y la fulleri.

Nota: El género Titanopsis comprende de tres a seis especies, según las opiniones de los botánicos.

Algunos botánicos ahora han agrupado la Titanopsis lüderitzii y Titanopsis primosii, con Titanopsis schwantesii.

La lista de especies de Titanopsis se considera Titanopsis calcarea, Titanopsis fulleri (= calcarea), Titanopsis hugo-schlecteri, Titanopsis lüderitzii (= schwantesii), Titanopsis primosii (= schwantesii), Titanopsis schwantesii.

Como véis, son especies muy cercanas y parecidas. Intentaremos ver lo más destacado de ellas, dejando a los expertos, los detalles botánicos que se nos escapan.

Titanopsis calcárea

Titanopsis calcárea.

Planta suculenta, de fácil cultivo. El nombre de Titanopsis, proviene del griego y significa, parecida a la piedra.

Los nombres populares son, Hoja de cemento, Piedra viva, Lengua de oveja, Hoja de alfombra.

Son originarias de Sudáfrica, regiones de Bushmanland, Upper Karoo, zonas del sur-suroeste, en alturas de entre los 850 y 1.600 m de altitud.

Tiene unas 8 especies y son plantas pequeñas.

Lo más característico es una incrustación blanca en las hojas, se limita a afloramientos de piedra caliza. Simula la textura de las piedras calizas con liquenes.

Este es probablemente, un caso raro de coloración protectora en plantas similares a las que se encuentran en el reino animal y estas plantas se mezclan muy bien con su entorno.

Como es la Titanopsis calcárea.

Es una planta pequeña, susulenta, perenne con rosetas basales de hasta 10 cm de ancho y 4 cm de altura.

Titanopsis calcárea

Hojas.

La Hojas carnosas, son de hasta 2,5 cm de largo con la punta truncada.

Esta especie tiene hojas de varios colores, generalmente de color gris o azul verdoso, densamente cubiertas en el ápice con tubérculos rugosos o verrugosos, blanquecinos, gris cremosos, ocres, rojos o azulados (dependiendo del origen de la planta).

El aspecto es muy rústico y hasta exótico, fuera de su hábitat.

Este diseño de las hojas y el hecho de tener esas rugosidades como calcáreas, las hace mimetizarse muy bien en la naturaleza y les da un muy buen camuflaje.

Flores.

Las Flores, son pequeñas y de color amarillo anaranjado de unos 2 cm y florecen a finales de otoño e invierno. Da floraciones hermosas, que son buscadas por los amantes de esta familia de plantas.

Por su origen son muy resistentes a las bajas temperaturas invernales y pueden llegar a soportar los -8º C., sin problemas, pudiendo, en casos extemos, soportar puntualmente  temperaturas más bajas.

Riego, sustrato y abonado.

Esta especie es fácil de cultivar y se agrupa fácilmente, formando una hermosa estera o tapiz de plantas suculentas.

Necesita agua moderada en época de crecimiento, a fines del otoño y principios de la primavera. Mantener algo seco el resto del tiempo.

Resiste bien la sequía. Regar cada 15 a 20 días en verano y cada 30 dias en invierno.

Titanopsis calcárea
Titanopsis calcárea, floreciendo

Como todas las rocas vivas, prosperan en suelos porosos con excelente drenaje. Puede tolerar altas temperaturas y fuertes heladas.

La Titanopsis calcárea, es una suculenta muy gratificante y se puede cultivar en jardines desérticos, en climas cálidos o en invernaderos y hasta en los ventanales de nuestras casas.

Siempre regar cuando el compost, esté bien seco. Evitar encharcamientos.

El sustrato indicado será un suelo permeable, de tierra arenosa y con poco material orgánico. Utilizaremos el mismo sustrato que para los Pleiospilos o Lithops.

Se pueden abonar de forma periódica, cada 2o dias, un abono o fertilizante específico para crasa y suculentas, que será rico en potasio y pobre en azufre.

Esto evita el crecimiento exagerado de vegetación no deseada y evita la proliferación de plagas y enfermedades.

Iluminación y temperaturas.

Necesita una muy buena iluminación, para su correcto crecimiento y desarrollo y para que se formen las rosetas propias de la planta.

Deberemos colocarla en lugares secos y soleados.

Titanopsis calcárea

Admite el sol directo en invierno y semisombra o poco sol directo en primavera-verano. Un sol directo con muchas horas de exposición, puede llegar a quemar la planta.

Vivirán bien en un entorno cálido, aunque son capaces de amoldarse a un rango de temperaturas, entre los 2 y los 25 ºC.

El ambiente que más facilita su crecimiento, serán temperaturas frías en invierno, lo que mejora su capacidad de floración en verano.

Plagas y enfermedades.

No es una planta que se vea especielamente atacada por plagas.

No obstante, puede presentarse ataques de cochinillas o pulgones y también, por ataque de caracoles o babosas.

Reproducción.

La reproducción de la Titanopsis calcárea, se da por semillas y también por división de rosetas de grandes grupos.

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Titanopsis primosii.

La Titanopsis primosii, es una suculenta de forma más esférica que la calcárea, con racimos de rosetas basales de hasta 5 cm de ancho.

Es similar a Titanopsis calcárea.

Titanopsis primosii
Titanopsis primosii, flor

Origen y habitat.

El origen y el hábitat de la Titanopsis primosii es Namibia meridional, en Sudáfrica.

Las delicadas hojas como esmeriladas de la Titanopsis promosii, crecen densamente anidadas entre guijarros y grava de color blanco grisáceo.

Esta Titanopsis se asemeja a un grado increíble, al pedregal que la rodea.

Este camuflaje les permite escapar de la detección de sus predadores y es una estrategia muy efectiva,  para escapar de ellos.

Proviene de las zonas de lluvia de invierno, pero se adaptará fácilmente a un régimen de riego de verano y es probablemente la más común entre estas plantas.

Como es la Titanopsis primosii.

La Titanopsis primosii, es una forma local o morfológica de la variable Titanopsis schwantesii.

Se distingue por la superficie superior con verrugas regulares gruesas blancas, grises o de color carne que se ven muy parecidas a las rocas en el hábitat.

Titanopsis primosiiTronco, rosetas, hojas.

El tallo de la primosii, es muy corto y con entrenudos no visibles.

Los rosetones son de hasta 5 a 7 cm de ancho, generalmente con 6 a 8 o más, hojas opuestas abarrotadas.

Las hojas son cortas, carnosas, espatuladas, con extremos redondeados de hasta 3 cm de largo y de 3 a 7 mm de ancho hacia la base y hasta 12 mm de ancho por encima, en su mayoría de color blanco o gris grueso.

La superficie superior e inferior, está cubierta con verrugas planas de color carne grisáceo blanquecino.

Las hojas viejas, morirán muy lentamente.

Flores.

Las flores de la Titanopsis primosii, son solitarias, acechadas, con la forma habitual de “margarita”, de 15 a 18 mm de diámetro, de color amarillo pálido con puntas de color carne, de color anaranjado o rosado y usualmente amarillo canario pálido, en la Titanopsis schwantesii.

Dispone de pétalos numerosos, en dos espirales. Sépalos, 5 con tubérculos, como los de las hojas y con margen membranoso. Estigmas de 5 a 6.

La temporada de floración de la Titanopsis primosii, florece por la tarde a principios de primavera.

Los frutos, son pequeñas cápsulas.

Como cultivar la Titanopsis primosii.

Esta especie es fácil de cultivar y se agrupa fácilmente, formando una hermosa estera suculenta.

Esta es una especie de cultivo de invierno, pero en climas fríos esperamos un mayor crecimiento en primavera y otoño, cuando el clima es frío, pero el sol es fuerte.

Necesita agua moderada, en la época de crecimiento a finales del otoño y principios de la primavera.

Titanopsis primosii
Titanopsis primosii. Flor

Mantener algo seco el resto del tiempo. Necesitará un poco de agua incluso en verano, lo suficiente para detener la marchitez excesiva.

El exceso de riego, hace que las hojas viejas mueran más rápidamente y también puede producir pudrición.

Como todas las rocas vivas, Titanopsis, prosperan en suelos porosos con excelente drenaje.

Puede tolerar altas temperaturas y fuertes heladas hasta unos -10 ° C.

Disfruta de la semisombra con muy buena iluminación en verano y pleno sol durante las otras estaciones.

Titanopsis primosii
Estera de Titanopsis primosii

Reproducción.

Crecen rápidamente a partir de semillas o por división de grupos más grandes.

 

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Titanopsis fulleri.

La Titanopsis fulleri, es muy parecida a la Titanopsis  calcárea, incluso algunos expertos la citan como una misma planta.

Titanopsis fulleri
Titanopsis fulleri, flor

Origen y hábitat

El origen de la fukleri, es Sudáfrica, más concretamente la Provincia del Cabo, Bushmanland, Upper Karoo.

Se distingue con una incrustación blanca en las hojas, se limita a afloramientos de piedra caliza sólida.

Este es probablemente un caso raro de coloración protectora en plantas similares, a las que se encuentran en el reino animal y las hojas se mezclan con el ambiente pedregoso de la planta.

Como es la Titanopsis fulleri.

La Titanopsis fulleri, es una población más o menos distinta de Titanopsis calcárea, con hojas planas y erectas.

Es una planta suculenta de bajo crecimiento y formación de esteras con rosetas basales de color verde azulado, formadas por 5 o 6 pares de hojas, cubiertas con puntos oscuros en relieve.

Las marcas, se parecen mucho a la estructura rocosa en la que se encuentran. Sus flores son de un color amarillo intenso.

Titanopsis fulleriHojas y rosetas.

Los rosetones son de unos 4 a 5 cm de ancho cada uno, con 5 o 6 pares de hojas.

Las hojas tiene una punta triangular redondeada de unos 2 a 2,2 cm de largo, unos 4 mm de ancho hacia la base, a 10 mm de ancho arriba.

El dorso de las hojas tiene quillas redondeadas, la superficie superior es plana y ligeramente cóncava.

Las hojas son de un hermoso color azul verdoso con un tinte rojizo, la superficie cubierta con puntos oscuros a lo largo de los márgenes.

Estos puntos oscuros o asperezas, son similares a una verruga y puede variar de color, de blanco casi puro a gris cremoso, ocre, marrón grisáceo, azulado o rojo sobre un fondo morado.

Titanopsis fulleri
Titanopsis fulleri, flor

Flores.

La flores son de hasta 16 a 18 mm de diámetro, amarillo oscuro y florecen a finales de otoño e invierno.

La Titanopsis fulleri, a menudo tendrá una apertura furtiva en una tarde soleada y luego parecerá estar bien cerrada, durante una semana o más, hasta que ocurra otro momento adecuado para ello.

Nota.

Nota taxonómica: La Titanopsis fulleri coincide con la Titanopsis calcarea, en formas de frutos y caracteres de semillas completamente.

Sin embargo, las formas con hojas más erectas que presentan verrugas en un margen, en lugar de en un triángulo terminal, a menudo se tratan como Titanopsis fulleri.

Las plantas con estas hojas desviadas pueden formar poblaciones propias o mezclarse con plantas típicas de Titanopsis calcárea.

Titanopsis fulleri

Como cultivar la Titanopsis fulleri.

Esta especie es fácil de cultivar y se agrupa fácilmente, formando una hermosa estera de plantas suculentas.

Necesita agua moderada, cuando crece desde final del otoño y principios de la primavera.

Mantener algo seco, el resto del tiempo.

Como todas las rocas vivas, prosperan en suelos porosos con excelente drenaje.

Puede tolerar altas temperaturas y fuertes heladas, resistente hasta los  -10 ° C.

Es una suculenta muy gratificante, y se puede cultivar en jardines desérticos, en climas cálidos o en invernaderos.

Mantener en semisombra en verano y pleno sol en las otras estaciones.

Reproducción.

Crecen rápidamente a partir de semillas o por división de grupos más grandes.

Echinopsis oxygona

Echinopsis oxygona.

El cactus Echinopsis oxygona, es un cactus endémico de, Bolivia  en Chuquisaca, Santa Cruz y Tarija,  de Argentina en Chaco, Corrientes, Entre Ríos, Formosa, Jujuy, Salta, Santa Fe y Santiago del Estero, de Uruguay, deParaguay y también del sur de Brasil.

Echinopsis oxygena

Especie Echinopsis muy abundante, muy repartida, que se cultiva fácilmente, que crece en grupos y que da muchas y muy bellas flores.

Este cactus también es conocido, como Echinopsis multiplex y popularmente se le llama, cactus erizo de mar.

Hábitat del Echinopsis oxygona.

El hábitat original del Echinopsis oxygona, ocurre en elevaciones de entre los 50 m a 1.000 metros sobre el nivel del mar.

Esta especie crece en paredes y afloramientos rocosos, en pastizales de la pampa y en bosques caducifolios.

Es abundante, las poblaciones son generalmente estables y no existen amenazas importantes que lo afecten.

Quizá el excesivo pastoreo, el pisoteo del ganado, la agricultura, los pastos invasores y el fuego, pueden representar grandes amenazas.

Son polinizados por insectos o pequeños insectos, principalmente polillas y abejas.

Echinopsis oxygena
Echinopsis oxygena con muchos hijuelos

Como es el Echinopsis oxygona.

El Echinopsis oxygona, también llamado, Cactus de lirio de pascua, es conocido por tener hermosas flores de color rosa.

Florecen de noche en los extremos de los tubos largos, a menudo tan grandes o más grandes que toda la planta, es muy popular.

La flor tiene un olor dulce.

Crece rápidamente y generalmente forman grandes grupos de hasta 60 cm de diámetro.

Tallo y costillas.

Los tallos están deprimidos, globosos, globosos a alargados, eventualmente cortos, cilíndricos, agrupados desde cerca de la base.

De color verde pasando a verde grisáceo o algo glauco, de 5 a 25 cm de diámetro y hasta 30 cm de alto .

Las costillas son unas 11 y hasta 18. Son rectas, anchas en la base y redondeadas en la espalda.

Echinopsis oxygena

Espinas.

Las espinas, son muy cortas, de unos 2,5 cm de largo, gruesas, duras, negruzcas o de color marrón amarillento, con puntas oscuras, extendidas y más o menos curvas.

Dispone de espinas centrales, son entre 1 a 5, a veces ausentes, gruesas, con forma de aguja de 5 a 30 mm de largo, eventualmente hasta los 40 mm de largo.

También las espinas radiales, las areolas tienen de 3 a 15, espinas radiales en forma de aguja, de 3 a 25 mm de largo.

Flores y fruto.

Las flores del Echinopsis oxygona, generalmente desde areolas hasta la mitad del lado de la planta, son de color blanco, rosa, rojo pálido a lavanda.

Tiene forma de embudo, muy fragante con tubos largos de 15 a 22 cm de largo, de 5 a 10 cm de diámetro.

El tubo delgado, casi cilíndrico, con numerosas escamas pequeñas. Una planta veterana, puede tener docenas de impresionantes flores abiertas a la vez.

Echinopsis oxygena
Echinopsis oxygena en flor. Casi no se ve al cactus¡¡¡

La época de floración se da, desde finales de primavera hasta el final verano.

La flor dura solo un día con toda su belleza, se abren por la noche y comienzan a marchitarse a la tarde siguiente, en días calurosos.

Las flores se suelen abrir en la tarde noche y durarán dos días, como máximo. En días fríos durarán más.

La floración no es un asunto rápido, ya que necesita hasta unos 5 años de vida, para florecer.

Los frutos son de color verde, de hasta 4 cm de largo y unos 2 cm de diámetro.

Como nota importante hay que apuntar, que esta planta se ha cruzado ampliamente con otras especies de Echinopsis y la cantidad de cultivares (variantes) parece interminable.

Las flores son preciosas y están disponibles en una variedad de colores brillantes, que van desde el color magenta, rojo, naranja y amarillo, muy buscados por amantes de los cactus.

Echinopsis oxygona
Echinopsis oxygona. Detalle de la flor

Como cultivar el Echinopsis oxygona.

El cultivo y propagación del cactus lirio de Pascua o Echinopsis oxygona, es uno de los cactus más comunes.

Es extremadamente resistente a los errores de cultivo y se reproduce fácilmente por los brotes o hijuelos.

Lo único que puede matar a esta planta, es el frío y la podredumbre de raíces.

Sin embargo, es apropiado proporcionar condiciones de crecimiento adecuadas, fresco invierno, para obtener abundantes floraciones.

Son cactus que pueden soportar bajas temperaturas, dado que su hábitat de origen es en altura y puede soportar puntas de frio, de hasta -10ºC. en ambientes de terreno y ambiente seco.

La resistencia de la planta a las heladas ligeras, es alta, si se mantiene en el lado seco antes y durante el clima frío (resistente a -2 ° C, o menos durante períodos cortos).

Sin embargo, el calor durante todo el año aumentará el éxito en la época de floración.

Echinopsis oxygena
Echinopsis oxygena, desarrollo de la flor

La planta tolera situaciones de sol brillante, que fomenta la floración, pero es probable que pueda sufrir quemaduras solares o retraso en el crecimiento, si se expone en exceso a la luz solar directa durante la parte más calurosa del día en verano.

Crece bien con luz solar filtrada o sombra de la tarde.

Echinopsis oxygona
Echinopsis oxygona. Flor que abrirá de noche

Sustrato y macetas.

Para esta planta, lo mejor será poner un sustrato especial para crasas y cactus.

Le gusta un sustrato para cactus estándar muy poroso, pero es extremadamente adaptable a varios medios de cultivo.

Prefiere un compost de pH bajo, evite los sustratos ricos en piedra caliza.

Para el trasplante, esta planta necesita mucho espacio para sus raíces, el trasplante se debe hacer cada dos años o cuando haya crecido mucho en su maceta.

Use maceta con buen drenaje, más ancha que honda de terracota, cerámica o similar, para favorecer el drenaje y la aireación.

Es una planta excelente para el cultivo en maceteros o rocallas.

También se usa como portainjerto, para injertar especies de cactus delicadas y de crecimiento lento.

Echinopsis oxygona
Echinopsis oxygona floreciendo de nuevo

Riego y fertilización.

Necesita riegos de moderados a abundantes en verano, es más exigente que otros cactus, pero sin excesos.

Si se cultiva en maceta, regar durante el verano, una vez por semana.

Al llegar el invierno puedes dejar de regarlo por completo.

Siempre regar cuándo el sustrato esté seco. Evitar encharcamientos al máximo.

Mantener seco el sustrato, en condiciones de mucho frío, a temperaturas de cerca de 0 ° C.

Fertilización, alimentar con un fertilizante comercial alto en potasio, sobre todo en verano.

Se puede abonar con fertilizante líquido al agua de riego, una vez al mes, desde la primavera hasta el otoño.

Echinopsis oxygona
Echinopsis oxygona. Detalle de la flor

Plagas y enfermedades.

EL Echinopsis oxygona, puede ser atractivo para una gran variedad de insectos.

Las plantas cultivadas en buenas condiciones, deben estar casi libres de plagas, particularmente si se cultivan en una mezcla mineral para macetas, con buena exposición y ventilación.

Sin embargo, hay varias plagas/enfermedades a tener en cuenta:

Araña roja

Cochinilla algodonosa, generalmente se desarrollan en la parte aérea, pero las peores se desarrollan bajo tierra, en las raíces y son invisibles, excepto por sus efectos.

Si aparece, lava la planta con jabón y retíralas. Luego pasa un paño húmedo y déjalas secar. Si el ataque es grave, aplicar algún producto comercial al efecto.

Pudrición, la podredumbre es solo un problema menor en la Echinopsis oxygona, si las plantas se riegan y se “airean” correctamente.

Echinopsis oxygona

Propagación y multiplicación.

Para la propagación del Echinopsis oxygena, lo más rápido es la división de los grupos grandes.

Aprovechar los muchos hijuelos que genera, separándolos y plantándolos en maceta de crecimiento.

Siembra directa de semillas, después del invierno. Las semillas germinan en unos 7 a 14 días, a 21 ºC a 27 ºC en primavera.

Puede hacer un corte de una rama y permitir que se seque un par de semanas.

Luego, inserte el extremo del tallo parcialmente en el suelo.

Trate de mantener el corte algo vertical para que las raíces puedan crecer hacia abajo.

Género Echinopsis

Género Echinopsis.

Los cactus del Género Echinopsis, son plantas perennes que pertenecen  a la familia de las cactáceas y hay más de 170 especies.

Tipos de Echinopsis

Origen y hábitat.

Echinopsis
Echinopsis en flor.

Son originarias de Sudamérica, Argentina, Chile, Ecuador, Bolivia, Brasil, Perú, Paraguay y Uruguay. Están muy extendidas y las hay desde pequeños cactus globosos a cactus arbóreos.

El nombre de Echinopsis, proviene de las palabra, echinos = erizo y opsis = apariencia. Parecen erizos, por la cantidad de espinas.

Tiene gran similitudes con otras familias de cactus, pero hay diferencias evidentes.

Son los Echinopsis, un tipo de cactus exóticos, de vivos colores y bellas flores. Están recubiertos de espinas y a veces tiene formas extrañas.

Los Echinopsis se distinguen de los Echinocactus por la longitud del tubo floral. Se distinguen de los Cereus, por la forma y el tamaño de sus tallos y de ambos, por la posición que tienen sus flores en el tallo.

Su hábitat son zonas arenosas, con grava, en laderas y grietas, en áreas montañosas.

Como son los Echinopsis.

Flores

Los Echinocactus, se reconocen fácilmente ya que destacan por la forma alargada de sus tallos globosos, que presentan espinas en forma de estrella y porque tiene unas grandes flores, que van del color blanco al rojizo o rosáceo.

Echinopsis
Echinopsis chamaecereus cristata

Florecen en época primaveral, dos días de floración y estas persisten unos 12 días, hasta caer.

Son de fácil cultivo, esto es, a pleno sol, aire libre y con la presencia de suelos que tengan un buen drenaje.

Cultivo.

Para cultivar los Echinopsis, de forma general, lo mejor es mantenerlos entre 15º a 25 ºC. Con temperaturas frías, debe tener el sustrato bien  seco.

Este cactus resiste bien el frío, ya que su hábitat natural es a gran altura. Temperaturas de 0º a 5ºC, necesitan invernada.

Los riegos, cuándo el sustrato esté bien seco, evitando encharcamientos y posible presencia de hongos.

En invierno, se le debe proporcionar muy poca agua y el ambiente debe ser seco. La temperatura no debe exceder los 10 °C durante la noche y en climas muy fríos, puede permitirle descender hasta los 5 °C.

En días muy calurosos, se benefician de rociaduras de agua frecuentes al atardecer. No se debe saturar nunca el suelo con agua, ya que las raíces fibrosas y suaves se pudren si se mantienen húmedas demasiado tiempo.

Regar cada semana en zonas bien iluminadas y ventiladas. Aunque estos cactus sean bastante resistentes a la sequía en general, para que crezca bien, tendremos que regar cuándo el sustrato esté bien seco.

Echinopsis
Echinopsis chamaecereus

Sustrato y abono.

Utilizaremos un sustrato para cactus, al que podremos añadir algo de arena o perlita, en proporción de dos a uno.

Una parte de arena o perlita y dos partes de Compost. Practicar un buen drenaje en la maceta, a poder ser de terracota.

Para abonar, use abono liquido comercial diluído en el agua de riego. Solo abonar en primavera, verano y espaciadamente. Lo más utilizado es generalmente, una proporción de 30%-30%-30%, de nitrógeno, fósforo y potasio, además del resto de elementos necesarios.

Plagas y enfermedades.

Como casi siempre, la principal enfermedad es la pudrición del tallo y raíces, por exceso de agua de riego.

Veremos como efectos del exceso de riego, que la planta se arrugará y se oscurecerá, perdiendo la rigidez, doblándose y enegreciéndose si la pudrición avanza.

Si estamos en zonas frías, el tallo se puede llegar a agrietar por frío. Reubicarlo en una zona cálida, con luz directa.

Echinopsis
Echinopsis pachanoi

La principal plaga que puede afectar a los Echinopsis, es la cochinilla algodonosa, que se alimentan de la savia de la planta.

Aplicar con un paño o algodoncillo impregnado en alcohol y frotar sobre la zona afectada varios días. Unos días más tarde, caerán.

Como medida preventiva, una vez eliminados, lava con aguan la zona afectada y elimina los restos del insecto y del alcohol utilizado.

Si la plaga, se extiende, utiliza algún insecticida comercial preparado al efecto.

Echinopsis
Echinopsis con brotes o hijuelos

Reproducción.

Los Echinopsis se reproducen por semillas o bien por brotes basales o hijuelos, tomado de la base de la planta.

Por esqueje, reproduciremos un clon de la madre y por semillas, puede haber variabilidad genética, por lo que serán plantas diferentes a la planta madre.

Echinopsis chamaecereus (Cactus cacahuete)

Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete

El Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete, es un cactus pequeño, intenso, de bellas flores y que recibe el nombre popular de Cactus cachuete.

Otros sinónimos son, Cereus silvestrii, Chamaecereus silvestrii o Lobivia silvestrii, del Género Echinopsis.

Echinopsis chamaecereus

Origen, distribución y habitat.

La distribución y el hábitat del Echinopsis chamaecereus, es la zonas montañosas de Argentina.

Es una especie de tapiz de cactus con muchos tallos. El habitat está en elevaciones de más de 1200 m.

Las plantas establecidas pueden alcanzar una altura de 15 cm y un ancho de 30 cm, con tallos.

Es uno de los cactus ornamentales más populares y se cultiva por sus brotes únicos en forma de dedos y flores escarlatas brillantes.

Los cactus Echinopsis chamaecereus, aparentemente se originaron a partir de un clon autoincompatible.

Con una baja diversidad genética, estos cactus cultivados resisten el desarrollo de nuevos cultivares mediante técnicas de mejoramiento convencionales.

Echinopsis chamaecereus

Como es el Echinocactus chamaecereus.

Los brotes jóvenes de Echinopsis chamaecereus se parecen un poco a la forma de los cacahuetes, de ahí su nombre popular.

Sin embargo, con el aumento de la edad, los brotes de este cactus se alargan en tallos cilíndricos con forma de dedos, de color verde pálido y  muy suaves.

Segmentados longitudinalmente por 8 a 10 costillas estrechas y bajas, con hendiduras anchas y poco profundas en el medio.

Los tallos principales tienen aproximadamente unos 15 cm de largo y 2 cm de diámetro y tienden a descansar en la superficie del sustrato.

Este cactus se ramifica y se extiende tan rápidamente, que cubrirá la superficie de una media maceta de 15 cm en un par de años.

Cada una de las pequeñas areolas, que están estrechamente espaciadas a lo largo de las costillas, lleva de 10 a 15 espinas cortas y blanquecinas.

Echinopsis chamaecereus
Flor de Echinopsis chamaecereus

Flores

A principios del verano, a partir de las areolas se producen flores escarlatas, de aproximadamente 2,5 cm de ancho.

Las flores individuales duran aproximadamente un día, pero el período de floración se extiende por dos o tres semanas.

El Echinopsis chamaecereus producirá numerosas flores, durante el período de principios de primavera a principios de verano en condiciones favorables.

Echinopsis chamaecereus es un cactus fácil de cultivar, ya que no requiere cuidados especiales.

Florece fácilmente en interior, si las condiciones son adecuadas.

Echinopsis chamaecereus
Echinopsis chamaecereus en flor

Cultivo y Condiciones ambientales.

Los Echinopsis chamaecereus, necesitan luz solar directa. Forma brotes delgados y demasiado alargados si se cultiva con poca luz.

Para mantener sana y bella la planta y que florezca bien, mantenga la planta cerca de la ventana más soleada posible.

Durante el período de crecimiento activo, las temperaturas ambiente normales son adecuadas.

En otras ocasiones, este cactus resistirá temperaturas de congelación, aunque se deben evitar.

Se le debe dar un descanso de invierno en la posición más fresca disponible, no más de aproximadamente 7 ° C.

Echinopsis chamaecereus

Riego y abonado

El riego durante el período de descanso activo, debe ser moderado, lo suficiente como para humedecer completamente la mezcla para macetas, pero deje que el centímetro superior del sustrato, se seque entre riegos.

Durante el período de descanso, riegue con cantidades limitadas de agua, dependiendo de la temperatura.

El Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete, debe regarse profundamente cada 15 días en verano y durante la primavera.

En invierno, durante el período frío es necesario forzar a esta planta a descansar, por lo tanto, la planta no debe regarse en absoluto.

Evite regar en exceso estas plantas, siempre dejando secar durante unos días entre riegos.

Sin embargo, Echinopsis chamaecereus soporta bien los largos períodos de sequía.

Si un Echinopsis chamaecereus se mantiene muy frío (al exterior), por debajo de 5 ° C, se puede dejar completamente seco durante el invierno.

Si se mantiene en una habitación más cálida, necesitará suficiente agua para evitar que la tierra se seque por completo.

En cualquier caso, el objetivo es evitar estimular el crecimiento de la planta, durante los días de invierno de poca luz solar.

Como alimentación adicional o fertilización, al comienzo del período de crecimiento, aplique un fertilizante de liberación lenta.

El fertilizante debe ser esporádico y estar basado en un fertilizante bajo en nitrógeno y rico en potasio y fósforo.

Trasplante

Para macetas apropiadas y trasplantes a maceta mayor, utilice un sustrato a base de tierra o turba, con la adición de una tercera parte de arena, para un buen drenaje.

Como este cactus tiene un sistema de raíces poco profundo y se propaga rápidamente.

Es mejor cultivarlo en una maceta o macetero más ancho, de aproximadamente 8 cm de profundidad.

Trasplántelas a un recipiente de un tamaño más grande en la primavera, cada vez que los tallos se llenen.

También, parta la planta y reinicie el proceso de propagación a partir de esquejes.

Ambientalmente, el Echinopsis chamaecereus sobrevive afuera, al exterior,  sin protección en invierno y es resistente a temperaturas tan bajas, como -7 ° C., si se mantiene seco.

Este cactus necesita un período de descanso fresco en invierno, para producir flores en abundancia.

Un jardín de rocas, rocallas, puede ser el mejor lugar para este pequeño cactus, a la hora de plantarlo en el suelo.

Los Echinopsis chamaecereus o Cactus cachuete, entre un grupo de rocas, puede permanecer invisible durante muchos meses.

Las flores brillantes en la primavera, llamarán la atención, haciéndose muy visible.

La exposición al sol, debe ser gradual para no quemar las plantas.

La mejor ubicación para Echinopsis chamaecereus, es una exposición a pleno sol en climas fríos o ligeramente sombreada en climas cálidos.

Echinopsis chamaecereus

Sustrato

Las plantas de Echinopsis chamaecereus, prosperan en suelos arenosos o arenosos muy bien drenados, con algo de compost agregado.

Reproducción

El Echinopsis chamaecereus no forma semilla. Siempre se propaga a partir de esquejes, un proceso extremadamente simple.

Retire una rama del tallo principal, se puede separar fácilmente y colóquela en una maceta de 5 a 8 cm, con el sustrato de donde creció.

Coloque el corte horizontalmente sobre la superficie de la mezcla para macetas.

O también, coloque varios de estos esquejes en una bandeja de semillas grande, espaciándolos a una distancia de 8 a 10 cm.

En buenas condiciones, pronto se producirá un nuevo crecimiento y las plantas jóvenes probablemente estarán listas para florecer para el verano siguiente.

Mientras se maneja la planta, algunos brotes pequeños a menudo se separan del tallo principal.

No es necesario desperdiciarlos, ya que se enraizarán en casi cualquier momento.

A diferencia de los esquejes tomados de la mayoría de los cactus, estos no necesitan secarse durante unos días antes de ser plantados.

Los puntos de unión de las ramas son tan estrechos, que hay poco riesgo de pudrición en la superficie de corte.

Echinopsis chamaecereus
Echinopsis chamaecereus en maceta colgante

Plagas y enfermedades.

La principal plaga que afecta al Echinopsis chamaecereus, es la cochinilla algodonosa y la cochinilla de la humedad.

Es un cactus muy sensible al ataque en las raíces de las cochinillas algodonosas.

El tratamiento contra la cochinilla algodonosa de las raíces será:

1- elimine toda la tierra y destrúyela.

2- lavar bien las raíces con un paño o algodoncillo impregando en alcohol y limpielas luego con agua.

Echinopsis chamaecereus
Cochinilla algodonosa

3- en casos más graves, sumergiendo toda la planta en un insecticida licuado adecuado.

Dejando que las raíces se sequen después del tratamiento y antes de replantarlas, en un suelo esterilizado completamente o nuevo.

Siempre limpie y esterilice las herramientas y todos los demás elementos utilizados al replantar.

Aplique regularmente, semanalmente durante varias semanas, un insecticida regado en el sustrato.

También es posible sumergir la maceta, hasta la parte superior del suelo, en un cubo de solución licuada de insecticida, aunque esto es más radical.

También, la erradicación de las cochinillas, se puede lograr fácilmente rociándolos con aceite de neem, siguiendo las instrucciones del fabricante del producto.

La erradicación es más efectiva durante los meses de invierno.

Usos ornamentales clásicos.

Los usos y exhibición del Echinopsis chamaecereus, al ser un cactus fácil de cultivar, lo hacen es muy adecuado para cestas colgantes y macetas colgadas.

También se puede utilizar para jardines de rocas o rocallas.

Estos cactus son tolerantes a la sequía.

Género Pleiospilos

El Género Pleiospilos, son plantas suculentas, familia de las Aizoáceas y que tiene hasta unas  40 especies.

Son originarias de Suráfrica.

Veremos aquí algunas de las especies más conocidas. Entre otras, Pleiospilos nelii, Pleiospilos bolusii, Pleiospilos nobilis.

Pleiospilos nelii.

El Pleiospilos nelii, son una especie de plantas de la familia de las Aizoáceas, como los Lithops.

Existen unas 20 a 40 especies.  Su nombre proviene del griego, pleios = muchas, spilos = manchas.

Los pleiospilos, son plantas pequeñas, espectaculares por su sencillez, muy ornamentales y se pueden tener en interior, aunque tienen necesidad de sol directo y buena iluminación.

Pleiospilos nelii
Pleiospilos nelii. Ejemplar precioso (muchas manchas)

Origen y hábitat.

Su origen y hábitat es el propio de Sudáfrica, más concretamente, Little Karoo en la frontera del Cabo Oriental y Occidental con las partes meridionales del Gran Karoo en el Cabo Norte.

Su hábitat es de áreas de predregales o areniscas, en zonas donde la luz generalmente es brillante.

La precipitación anual para el área de distribución de estas plantas, es de entre 150 mm y 300 mm.

También llamadas, plantas piedra o plantas roca.

Como son los Pleiospilos nelii.

El Pleiospilos nelii, es una pequeña suculenta pequeña casi esférica, que nos recuerda un Lithops y parece una roca o piedra fisurada por el centro, de ahí el nombre común.

Su forma es una hoja sin tallo, perenne y suculenta. En su mayoría solo habrá una cabeza, pero las plantas muy viejas formarán dos y ocasionalmente más cabezas.

Pleiospilos nelii

Cuerpo.

El cuerpo del Pleiospilos nelii, consta de 2 o 4 hojas en forma de globo, fusionadas en la base, que se sientan naturalmente sobre la superficie del suelo y pueden crecer hasta una altura de 5 a 8 cm y unos 10 cm de ancho.

Las hojas tienen una fisura profunda en el medio (mayor y más abierta que en los Lithops) y generalmente son de color verde grisáceo a parduzco, con muchos puntos oscuros elevados diseminados por toda la superficie. Recuerda al granito.

La planta produce un nuevo par de hojas del viejo cada año, de forma muy similar al Lithops y Conophytum.

Estas hojas tan sólo duran una estación, al final del verano se marchitan, secándose y del centro surge otro par de hojas nuevas. El proceso se conoce como muda de hojas.

Pleiospilos nelii

El tallo es tan corto que no es visible sobre la tierra.

Ojo¡¡¡, si la planta se riega demasiado, las hojas viejas permanecen, no caen y la planta generalmente se pudre y muere.

No la riegue cuando se está dividiendo. Incluso sin riego, las hojas no se encogen y se podan como algunas suculentas cuando no se riegan, estas permanecen regordetas, incluso después de varios meses sin agua.

Flores.

Las flores del Pleiospilos nelii, son grandes como margaritas, fragantes con un olor característico a coco.

Pleiospilos nelii
Pleiospilos nelii en flor.

Teniendo en cuenta el tamaño de la planta, son extremadamente grandes, de hasta 6 a 7,5 cm de ancho, tienen una gran cantidad de pétalos y son de color amarillo a anaranjado cobrizo, rara vez blanco o rosado.

Las flores aparecen solitarias en la zona central del Pleiospilos y surgen del centro de la hendidura entre las hojas.

La temporada de floración es generalmente, a principios de la primavera después del período de latencia de invierno y hasta principios del verano, aunque algunas plantas pueden florecer en otoño como los Lithops, dependiendo de cómo se cultiven.

Pleiospilos nelii

Las flores, que son de las más bellas de la familia de las Aizoacáceas, se abren a media tarde y se cierran justo después del atardecer.

Cultivo y propagación del Pleiospilos nelii.

El Pleiospilos nelii, es una planta muy adaptable, crecerá siempre que tenga agua y buena luz solar, pero se mantendrá inactiva en climas muy cálidos para conservar el agua.

Para tener una idea de cuán suculentas son estas plantas, un espécimen maduro puede pasar fácilmente todo un año, sin agua en un clima típico europeo o norteamericano.

Necesita sol directo, evitando las horas de mayor incidencia solar (horas de mediodía) ya que podría quemar las hojas y luego en semisombra, con buena iluminación. No exponerla a temperaturas inferiores a los 5 ºC.

Pleiospilos nelii

Riego y abonado.

Son planta resistentes a la sequía, por lo que se debe regar de forma mederada todo el año y hasta casi no regar en invierno. Siempre regar con el sustrato bien seco.

Pauta general, regar cada 15 días en la primavera-verano y cada 45 días en invierno. ¡¡¡ Ojo al exceso de agua, ya que pudren fácilmente el sistema radicular.

Atención¡¡¡, si hay demasiada agua y sobre todo, un sustrato apelmazado y además con mal drenaje, esto es una bomba para la aparición de hongos y la casi segura muerte de la planta.

Se necesita muy poca agua durante la temporada de crecimiento y no necesitamos casi abonar las plantas.

En caso de sustrato viejo, podremos abonar en primavera y verano, incorporando abonos para cactus, pero diluido a la mitad

Cuando las temperaturas nocturnas caigan hasta los 9 ° C. o menos, el riego estará restringido durante los meses de invierno.

Una señal de buen cuidado, es una planta firme, redonda y simétrica, sin hojas viejas todavía adheridas al final del verano.

Pleiospilos nelii

Sustrato.

El Pleiospilos nelii, agradece una tierra o sustrato pobre, mineral y poroso, con un buen drenaje y aireación.

Lo usual, es un sustrato para cactus al efecto, rico en magnesio, que contribuye para evitar la aparición de hongos.

En su efecto, podemos preparar una mezcla de 1/3 de materia orgánica pobre y de 2/3 de de arena gruesa y rematado con piedrecillas en la superficie.

El trasplante lo haremos en primavera, evitando heridas a la planta, ya que por ahí penetran los hongos, más si es en ambiente de alta humedad.

Pleiospilos nelii
Pleiospilos nelii en flor

Plagas y enfermedades.

No suele sufrir el ataque de plagas, pero es muy fácil que se pudran las raíces al menor descuido, por el ataque de hongos a las raíces.

Como plaga puede aparecer la cochinilla en las hojas, así como la presencia, en jardín, de caracoles y babosas que muerden raíces y hojas.

Para el caso de presencia de pudrición de raíces, tratarlo con algún fungicida al efecto, con presencia de cobre.

Pleiospilos nelii
Pleiospilos nelii, brote con raíz

Reproducción.

Los Pleiospilos, se reproducen a partir de semillas, que se siembran en primavera. Las semillas de gran poder germinativo, se pueden guardar hasta 5 años, sin problemas de germinación posterior.

Un video interesante…

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Pleiospilos bolusii

Otro Pleiospilos conocido, es el bolusii.

Pleiospilos bolusii

Origen y hábitat.

El Origen y hábitat del Pleiospilos bolusii son los valles de río, en el Cabo Oriental Karoo, Cabo Oriental y Cabo Occidental de Sudáfrica.

El crecimiento del Pleiospilos bolusii, se da en áreas de altitud, ya que  a una altitud de entre 750 a 1.100 metros, sobre el nivel del mar.

Como es el Pleiospilos bolusii.

El Pleiospilos bolusii, es una pequeña planta suculenta perenne sin tallo, sin ramificar o solo ligeramente ramificada.

Crece hasta los 8 cm de alto, por 15 cm de ancho.

Produce vistosas flores amarillas tipo margarita, que son grandes en relación con el tamaño general del plan.

Pleiospilos bolusii

El cuerpo vegetativo se reduce a dos o cuatro hojas en forma de roca, que se parecen mucho a los pedazos de granito o rocas.

Esto las hace prácticamente indistinguibles de los guijarros circundantes, que sirven tanto como una adaptación que conserva el agua, como un camuflaje natural y protector contra la depredación animal.

Pleiospilos bolusii

Hojas.

Dispone de dos o cuatro gruesas hojas , opuestas, de color verde opaco a verde grisáceo, rugosas, bastante gruesas, fusionadas en la base y casi triangulares con una superficie superior plana.

Las hojas son más largas y angulares que las de los Pleiospilos nelii, con los que está estrechamente relacionados, pero en ambos casos la forma y la textura de las hojas se asemejan a una pila de piedrecillas divididas.

La superficie del bolusii, está moteada con pequeños puntos oscuros, que permiten que la luz penetre profundamente en el tejido de la planta.

Flores.

Produce de una a tres flores, producidas entre las dos grandes hojas suculentas.

Tiene unos 6 a 8 cm de diámetro, de color amarillo, con muchas pétalos y generalmente con un aroma a coco.

La temporada de floración, se da en el período que se extiende de agosto a septiembre.

Pleiospilos bolusii

Como cultivar el Pleiospilos bolusii.

Es una planta muy adaptable, crecerá siempre que tenga agua y buena iluminación solar, pero se mantendrá inactiva en climas muy cálidos para conservar el agua.

Necesita pleno sol y sombra ligera o semisombra, con un compost o sustrato, sin apelmazar y que drene rápidamente. Evitar siempre encharcamientos.

El contenedor o maceta, debe tener al menos 10 cm de profundidad para acomodar bien la raíces largas.

Riego y fertilización.

Se necesita muy poca agua durante la temporada de crecimiento y no fertilizaremos en este periodo, las plantas.

A fines del verano y principios del otoño, antes de que caigan las temperaturas nocturnas, el riego de las plantas se aumenta hasta una vez por semana.

Cuando las temperaturas nocturnas caen alrededor de los 9 ° C, el riego estará restringido durante los meses de invierno.

En el invierno, crecen las nuevas hojas desde el centro de la división y las nuevas hojas luego consumen a las viejas.

!!! OJO ¡¡¡  Si la planta se riega demasiado, las hojas viejas permanecen sin caer y la planta generalmente se pudre y muere.

No lo riegue cuando se está dividiendo.

Incluso sin riego, las hojas no se encogen y se podan como algunas suculentas cuando no se riegan, permanecen regordetas incluso después de varios meses sin agua.

Para tener una idea de cuán suculentas son estas plantas, un espécimen maduro, puede pasar fácilmente todo un año sin agua, en un clima típico europeo o norteamericano.

Si las plantas crecen correctamente, lo ideal es que solo haya 2 pares de hojas.

Los más bajas son de los años anteriores y los más altas, del año actual.

Una señal de buen cuidado es una planta firme, redonda y simétrica, sin hojas viejas, todavía adheridas al final del verano.

Las plantas son resistentes a temperaturas de hasta -5 ° C.

Pleiospilos bolusii

Propagación.

La propagación se da por semillas o por división, a principios de primavera antes de que comience un nuevo crecimiento.

No se deben dividir los grupos con demasiada frecuencia, porque florecen mejor cuando hay muchos miembros.

 

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Pleiospilos nobilis.

Otro planta de la familia de Aizoáceas, es la especie Pleiospilos nobilis. Como veréis son muy sililares, aunque con algunas diferencias.

Pleiospilos nobilis
Pleiospilos nobilis

Origen y hábitat.

El origen y hábitat del Pleiospilos nobilis, es como no, Sudáfrica, concretamente el Estado Libre de Orange.

Los nombres comunes que se le dan, entre otros, planta mímética, roca partida, planta de piedra.

Como es el Pleiospilos nobilis.

El Pleiospilos nobilis, es una forma local o morfológica de la muy variable Pleiospilos compactus subs. canus, que sería también su otro nombre oficial.

Forma un tallo leñoso corto, que se ramifica de modo que se formen grupos de hasta 30 cm de diámetro.

Cada rama tiene de 2 a 3 pares de hojas que son largas, estrechas y muy gruesas.

De color verde grisáceo, a menudo enrojecido al sol y con puntos en relieve.

Es una especie de floración libre, con vistosas flores amarillas tipo margarita, que aparecen entre las hojas emparejadas en verano-otoño.

Pleiospilos nobilis

Hojas.

Las hojas, estan como hinchadas, son largas, estrechas y muy gruesas.

Presentan un moteado característico, de aprox. 5 a 30 mm de ancho, de forma variable.

La superficie inferior, quillada hacia la punta trígona, generalmente verde pálido o verde grisáceo, a menudo enrojecidos con rosa, pero cubiertos con puntos verdes oscuros.

Presenta crecimientos con 1 a  pares de hojas, pudiendo formar pequeñas esteras.

Flores, floración y fruto.

Las flores son principalmente solitarias, generalmente sin tallo, aunque a veces pueden tener tallos de hasta 8 mm.

Las glándulas de néctar de color verde oscuro, en forma de anillo rodean los 9 a 15 estigmas con forma de hilo.

La formaci´j de las flores, presenta los pétalos de color amarillo o amarillo pálido con pétalos envejecidos, se marchitan y se vuelven de color rosa anaranjado, permaneciendo unidos al fruto en desarrollo.

Los frutos son como cápsulas, con tubérculos grandes.

La temporada de floración, de grandes flores amarillas, que se abren por la tarde a finales del verano y el otoño.

Como cultivar el Pleiospilos nobilis.

El Pleiospilos nobilis, es una planta muy adaptable, que crecerá siempre que tenga agua y buena luz solar, pero se mantendrá inactiva en climas muy cálidos, para conservar el agua.

Necesita pleno sol y semisombra, con un compost muy abierto, sin apelmazar y que drene rápidamente.

La maceta será de al menos 10 cm de profundidad, para poder acomodar la raíz larga.

Pleiospilos nobilis

Riego.

Se necesita muy poca agua durante la temporada de crecimiento y no necesitaremos fertilizar las plantas.

A fines del verano y principios del otoño, antes de que caigan las temperaturas nocturnas, el riego de las plantas se intensifica hasta una vez por semana.

Cuando las temperaturas nocturnas caen sustancialmnte, el riego estará restringido, durante los meses de invierno.

En el invierno, crece nuevas hojas desde el centro de la división y las nuevas hojas luego consumen las viejas.

Si la planta se riega demasiado, las hojas viejas permanecen y la planta generalmente se pudre y muere.

No se debe regar cuando se está dividiendo en hojas.

Incluso sin riego, las hojas no se encogen y se podan como algunas suculentas cuando no se riegan, permaneciendo regordetas incluso después de varios meses sin agua.

Esta planta, como las otros pleiospilos, pueden pasar fácilmente todo un año sin agua, en un clima típico de no altas temperaturas y muy seco.

Si las plantas crecen correctamente, lo ideal es que solo haya 2 pares de hojas. Las más bajas son de los años anteriores y los más altas, de los años actuales.

La planta estará sana y robusta, cuando esté firme, redonda y simétrica y sin hojas viejas todavía adheridas al final del verano.

Las plantas son resistentes hasta -5 ° C.

Pleiospilos nobilis
Pleiospilos nobilis

Reproducción.

La propagación de esta especie de Pleiospilos es, por semillas o por división a principios de la primavera antes de que comience el nuevo crecimiento.

No se deben dividir los grupos con demasiada frecuencia, porque florecen mejor cuando forman grandes grupos.

Echinocactus platyacanthus

El Echinocactus platyacanthus, genéricamente Biznaga, es un cactus que pertenece a la familia de las cactáceas. Tiene muchos nombres populares, como los siguientes;

Bizmaga burra, Biznaga de acitrón, Biznaga de bola, Biznaga de dulce, Biznaga de lana, Biznaga gigante, Biznaga grande, Biznaga tonel grande, Viznaga de acitrón, Viznaga de burro, Viznaga de dulce, etc.

Familiarmente, se le llama tambien “Asiento de suegra”.

Echinocactus platyacanthus
Echinocactus platyacanthus desarrollado en flor

Echinocactus, deriva del latín y significa, “cactus erizo”. Platyacanthus, significa, “con grandes espinas”.

Origen y procedencia.

Su origen y procedencia es de Méjico, más exáctamente de San Luis Potosí, Coahuila de Zaragoza, Durango, Guanajuato, Hidalgo, Nuevo León, Puebla y Querétaro, Tamaulipas, Zacatecas y Tierra Blanca (Guanajuato).

Su habitat más generalizado es, en valles intermontanos y barrancas profundas. Rango de altitud, se encuentra desde 1.100 a 2.400 metros sobre el nivel del mar.

También se distribuye en el sur del valle de Tehuacán en Puebla y Oaxaca, donde es relativamente común.

También se puede encontrar en el sur de EEUU. y existen unas 10 especies de echinocactus.

Es una especie protegida debido a la disminución de su hábitat, lo que la ha impactado negativamente en su población.

Como es el Echinocactus platyacanthus.

Este cactus, tiene uno de los tallos más grandes de cactus, casi globulares, ampliamente columnares o en forma de barril. Descritos en 1827 por Link y Otto.

Echinocactus platyacanthus
Echinocactus platyacanthus, adulto y jóven.

Esta especie es bastante común, pero es una especie de crecimiento lento, lo que la hace particularmente vulnerable a la remoción de individuos adultos. Su población está disminuyendo.

El tiempo de vida puede ser de 100 años o más.  El crecimiento inicial en el campo es lento, las plántulas de 2 años de edad pueden tener solo 2,5 cm de altura.

Miden de 0,5 a 2,5 metros de altura y de 40 a 80 cm de anchura en su medio ambiente de origen, pero suelen ser mucho más pequeños en cultivo.

Son de color verde claro a verde amarillento con tonos rojizos o grisáceo y muy lanudos en el ápice.

Es un cactus NO tóxico y es un cactus SIN bayas, que ensucien el suelo.

Costillas

Presentan unas 8 costillas cuando son plantas jóvenes. En plantas adultas aumentan mucho, hasta más de 50 costillas rectas, gruesas, duras, redondeadas y anchas.

Presenta lanosidad amarillenta en las aréolas y en la parte superior de la planta.

Echinocactus platyacanthus.
Echinocactus Platyacanthus adultos en Jardin de Cactus of Lanzarote, Islas Canarias, España.

Espinas

Tienen 8 espinas radiales y una central. Las espinas, grandes y gruesas, cambian con los años. Las hay largas, cortas y aplanadas, rojizas y luego se oscurecen con la edad.

Al inicio son de color amarillento, para luego volverse rojizas y más tarde de color marrón o castaño y al final negras.

Tienen 4 espinas centrales, a veces formando una cruz, de diferentes tamaños cada una, incluso algunas curvadas de 5 a 12 cm de largo y de 7 a 11 espinas radiales, de 3 a 5 cm de largo.

Flores, frutos y semillas.

Las numerosas flores son amarillas y surgen agrupadas en el ápice del cactus. Son diurnas y florecen desde finales de primavera hasta mediados del verano.

El fruto es seco, alargado, oblongo, de unos 5 a 7 cm de largo, de color amarillento y con lana o pelos que lo recubren.

Las semillas son negras y presentan cierto brillo.

Como cuidar la Echinocactus platycanthus.

Este cactus vivirá necesariamente en zonas parcialmnete soleados a muy soleados. Deben recibir varias horas de sol directo al día, al menos 3 horas.

Controle el  sol directo, ya que podría quemarla. Temperatura media mínima 10 a 12 ºC. En invierno es mejor no exponerlas a menos de 5 ºC.

Soporta heladas, es sensible pero resistente a -4 ° C., durante períodos cortos de tiempo.

Sustrato

El sustrato para el platycanthus, debe ser al menos con un 50% de componentes minerales, como grava de pómez, arena de aves o perlita.

También puede ser un 50% de arena silícea gruesa y 50% de mantillo.

El sustrato para macetas, se puede mezclar con piedra pómez y arena o perlita y arena en una proporción de 2: 1: 1.

El cactus barril gigante, también crece en piedra pómez pura.

Para evirtarse problemas, puede colocar un sustrato comercial de arena gruesa. Mejor si colocamos una capa gruesa de grava por encima, para facilitar el drenaje tras el riego.

Crecen mejor en suelos bien drenados y en una posición bien soleada, lo que ayudará a mantener el brillo de las espinas y la longevidad de las flores.

Echinocactus platyacanthus
Echinocactus platyacanthus. Flor

Riego y abonado

Regar con moderación en invierno. Cuanto más frío sea el ambiente, menos agua necesitará. En verano, riego regular, nunca demasiado abundante, de manera que la tierra no quede mucho tiempo con alta humedad.

Si está en Maceta, regar una vez por semana en verano, cada 15 días en Primavera y no administre casi nada de agua durante el invierno.

Deje que la tierra se seque entre los riegos.

En cuánto al abonado, desde primavera a verano, añadir cada 20 días un poco de abono suave, por ejemplo abono líquido para cactáceas.

Cada dos años, trasplantarlo a maceta mayor, usando un sustrato que tenga buen drenaje.

Los cactus recién comprados con un buen sustrato o recientemente replantados, no necesitan ser abonados durante el primer año.

Reproducción del platycanthus.

Para este cactus, lo más habitual es la multiplicación a partir de semillas en semilleros, con un sustrato arenoso ligeramente húmedo pues no suele producir hijuelos.

Su germinación viene a tardar alrededor de una semana.

Echinocactus platyacanthus
Echinocactus platyacanthus. Ejemplar jóven.

Plagas

Las plagas que pueden atacar al platycanthus generalmente son, el pulgón y las cochinillas.

Para eliminar la plaga, actuaremos con insecticidas comerciales específicos o bien con contraplagas ecológicas naturales, a base de insectos, mariquitas y sírfidos, que devoran cientos de áfidos y cochinillas.

La podredumbre es la principal enfermedad, que deberemos evitar con un control exhaustivo del riego.

Usos del Echinocactus

Ya en tiempos precolombinos, prehispánicos, estos cactus se consideraban sagrados y se usaban para sacrificios, alimentos y fabricación de medicinas.

Hoy en día, estos cactus se utilizan en la industria de los dulces, “dulces de acitrón” o “dulce de biznaga”, como medicina, como fuente de alimento y agua para las cabras y como plantas ornamentales.

Probablemente sea de los cactus importantes económicamente en Méjico.

Las biznagas, por su parte, son utilizadas primordialmente con fines ornamentales, aunque algunos de sus frutos son preciados manjares, como sucede con las flores sin abrir o botones, conocidas como “cabuches”.

La importancia de estas especies aumenta con la aridez de la tierra y su insuficiencia para la agricultura (Del Castillo y Trujillo 1991).

Esta planta se usa para preparar un dulce tradicional, la médula se hierve con azúcar para producir un dulce popular llamado “dulce de biznaga” o “acitrón”.

Durante la estación seca, cuando no hay otras plantas disponibles, los pastores retiran las espinas y utilizan el tallo de esta especie como forraje para las cabras.

Estos dos usos, son una amenaza para esta especie de crecimiento lento.

Estas plantas también fueron utilizadas por los pueblos indígenas de Méjico de muchas maneras, por ejemplo, los pelos lanosos que produce esta planta se han utilizado como fibras de relleno y tejido.

Si queréis saber algo más del dulce acitrón, pinchar con el botón derecho en este vínculo y abrirlo en otra página;

https://www.directoalpaladar.com.mx/ingredientes-y-alimentos/dulce-artesanal-convertido-en-delito-salvemos-a-la-biznaga