Opuntia humifusa

Opuntia humifusa.

Opuntia humifusa
Opuntia humifusa

La Opuntia humifusa, es comúnmente conocida como la “lengua del diablo, nopal del este o higo indio” y es un cactus originrio del este de América del Norte.

Es el único cactus que se encuentra ampliamente en el este de los EE. UU., tiene buena resistencia al invierno.

En inglés se denomina, prickly pear cactus.

Esta especie originalmente era nativa de las zonas áridas de Montana, hacia el sur hasta Nuevo México y hacia el este hasta los Grandes Lagos.

Y también a lo largo de la costa este, desde los Cayos de la Florida hasta la costa de Connecticut.

Comúnmente se presenta en valles abiertos rocosos, praderas rocosas, valles de arena y grava, a lo largo de arroyos, campos, bosques abiertos y a lo largo de vías férreas.

Opuntia humifusa junto a las vias del tren
Opuntia humifusa junto a las vias del tren

Tiene gran variedad de sinónimos como, Opuntia calciola, Opuntia compressa, Opuntia cumulicola, Opuntia mesacantha, Opuntia rafinesquei, etc.

Como es la Opuntia humifusa.

Es un cactus perenne, originario del noroeste de América.

Puede llegar a desarrollar unos veinte centímetros de altura y sobre un metro de anchura.

Este cactus forma grupos y tiene pocas flores amarillas, a menudo con centros rojizos y hojas planas, carnosas y verdes, cubiertas con grupos de espinas cortas.

Las flores son grandes, cerosas y amarillas, con masas de estambres vistosos que se producen individualmente o en pequeños grupos a lo largo de los bordes superiores de las almohadillas.

Las vistosas flores amarillas brillantes de 25 a 75 cm de diámetro.

Aalgunas veces con un ojo rojizo, tienen 8-12 rayos amarillos y un grupo espeso de estambres centrales amarillos.

Las flores florecen en junio-julio.

Opuntia humifusa - flores
Opuntia humifusa – flores

Genera un fruto comestible de color rojizo y presenta pequeñas espinas similares a pelos aparecen en las almohadillas y en los frutos.

Presenta frutos rojos y pulposos (hasta 25 cm) maduran tarde, de verano a otoño y son comestibles.

La mayoría de las veces, se utilizan para hacer dulces y mermeladas.

Cuales son la condiciones para su crecimiento.

Pleno sol y ambiente seco, ya que tolera bien el calor. Es muy exigente, sólo la tendremos dónde se garantize una exposición directa al sol.

Puede soportar frio e incluso heladas y aguanta perfectamente vientos fuertes.

El sustrato que mejor le va es, arenoso o en zonas de rocalla. Se desarrollará mejor en suelos con pH ácido, neutro o alcalino.

Por tanto, esta planta es muy intolerante a la sombra y prosperará a pleno sol en ambientes cálidos y secos.

Puede cultivarse en suelos arcillosos siempre que el drenaje sea bueno y los suelos no permanezcan húmedos.

Raíces fibrosas poco profundas.

Necesita un suelo bien drenado.

La  Opuntia humifusa crecerá en áreas abiertas o expuestas con hábitos de matorral rocoso y costero, así como en elevaciones donde el invierno es resistente.

Como regar la Opuntia humifusa.

Buscaremos ajustar el riego, para mantener un nivel de humedad en el suelo constante, en función del tipo de sustrato, de la exposición al sol, la humedad ambiental y la temperatura ambiente.

Soporta bien la sequía y no tolera los echarcamientos, por lo que la zona de plantación debe estar muy bien drenada.

Poco riego, no necesita mucha agua en primavera verano, cada 15 días y prácticamente nada en invierno, o una vez al mes, máximo. (dependerá de donde la tengamos).

No requiere abonado.

Opuntia humifusa - fruto
Opuntia humifusa – fruto

Trasplante y reproducción.

Para llevar a cabo el trasplante de la Opuntia humifusa, lo haremos en primavera, evitando las posibles heladas  y en función del tamaño de la maceta, cada dos años.

Se multiplica mediante semilla y también por esquejes en primavera y verano.

La Opuntia humifusa, a menudo se propagan en la naturaleza para formar colonias a medida que las almohadillas se rompen y se arraigan cerca.

De manera similar, las plantas se propagan fácilmente mediante esquejes.

Las almohadillas del año anterior pueden cortarse en la articulación durante la temporada de crecimiento, secarse durante una semana y luego plantar directamente en el jardín (enrollar la articulación) o en un medio de maceta.

También se puede cultivar a partir de semillas con dificultad moderada.

Plagas y enfermedades.

No hay problemas serios de insectos o enfermedades.

Se pueden producir pudriciones, particularmente cuando las plantas se cultivan en suelos con poco drenaje o con demasiada humedad.

Beneficios de la Opuntia humifusa.

Uso Ornamental.

Es un cactus atractivo, que va muy bien en decorados paisajísticos de tipo desértico. Tiene una floración ornamental.

Uso como alimento.

Partes comestibles, la Fruta madura es comestible cruda o en gelatina.

Los nativos americanos no solo comían los frutos frescas, cocidas o secas para el invierno, sino que también asaban las pastillas como verdura y utilizaban la savia para ciertas aplicaciones medicinales.

Uso medicinal.

Los amerindios colocaban las almohadillas peladas, en las heridas, aplicaron jugo de cactus a las verrugas y hacian té de la almohadilla para las enfermedades pulmonares.

Advertencia:

Partes tóxicas: glóquidios (diminutos pelos en forma de cerdas, púas en grupos) en los tallos (los tallos verdes y gruesos se parecen a las hojas).

Producen una irritación severa de la piel al contacto.

Los síntomas incluyen irritación dolorosa de la piel y los ojos después del contacto.

Efectos internos peligrosos en diabéticos, por ingestión.

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