Opuntia subulata

Opuntia subulata.

La Opuntia subulata o también, Austrocylindropuntia subulata, es un cactus nativo de sudamérica.

Opuntia subulata

El Origen y hábitat de la Opuntia subulata, muy probablemente es originaria de los Andes del Perú, la Austrocylindropuntia subulata, es actualmente una de las Opuntia con mayor distribución en América del Sur, especialmente en Ecuador, Argentina y Bolivia y se cultiva ampliamente.

Se ha naturalizado ampliamente en partes del sur de Europa y en otras partes de los trópicos como cactus ornamentales y crece bien en ambientes mediterráneos y zonas subtropicales áridas.

Su nombre común es el de Alfileres de Eva, Chumbera fina u Opuntia del Perú.

Opuntia subulata

Su habitat de reproducción, es generalmente en valles interandinos y zonas de matorrales. Este cactus es abundante en las zonas donde se reproduce.

Las poblaciones son estables y no hay amenazas para esta especie debido a su amplia distribución, su presencia en varias áreas protegidas y porque no está expuesta a ninguna amenaza importante.

Como es la Opuntia subulata o Alfileres de Eva.

Es una planta robusta, que crece erguida alcanzando los 2 o 3 metros de altura y con diámetros de hasta 10 a 15 centímetros.

Es por tanto un planta columnar, ramificada de tronco cilíndrico.

Cactus arbustivo, con varias ramas principales desde la base o un formando como un árbol, con tronco erecto simple y una gran cima casi hemisférica.

Opuntia subulata

Las hojas son relativamente grandes y persistentes. Aparecen en los extremos de los tallos, que se forman en primavera y se caen al comienzo del invierno.

El Tallo o tronco, normalmente de unos 6 a 10 cm de diámetro, la vieja corteza es lisa y marrón, sus areolas tienen grupos de 8 espinas o más.

Bastantes ramas finas, alargadas, no segmentadas, de 30 a 50 cm de largo y unos  4-7 cm de diámetro. 

Las espinas son fuertes, largas y duras. La superficie del tallo está cubierta de tubérculos aplanados con 1 ó 2 espinas amarillas de 6 a 8 cm.

Flores.

Las flores son grandes, muy vistosas y de color rojizo, con la parte interior anaranjada. Mide unos 7 cm de longitud y aparece en los ejemplares de mayor tamaño.

Tiene una coloración rosa rojizo, excepto la base blanquecina, incluidos los lóbulos del estigma de unos 3 cm de largo, casi tan largos como los estambres más largos.

Opuntia subulata - flor
Opuntia subulata – flor

Lóbulos del estigma, 5 o 6, delgados y de color naranja-amarillos.

Presenta una floración muy abundante y comienza en la segunda mitad de primavera y verano.

Frutos y semillas.

Los frutos se presentan como bayas piriformes de color verdoso, de unos 6 a 10 cm de largo, con espinas cortas y suelen aparecer únicamente en los ejemplares más grandes.

No son comestibles, pero forman parte importante del cactus, para un uso ornamental.

Semillas, genera pocas, son grandes de unos de 10 a 12 mm de largo.

Como cultivar y propagar la Opuntia subulata.

La AustrocylindrOpuntia subulata es, un cactus semi resistente que se cultiva con facilidad.

Deberemos protegerla de que no esté expuesta a temperaturas por debajo de -4 ° C o podría morir.

Sin embargo, es un buen consejo, nunca dejar caer la temperatura nocturna, por debajo de 5 ° C. Es una especie que crece bien y no ofrece dificultades de cultivo.

Le gusta estar en el exterior, a pleno sol o sombra de la tarde. En el interior, necesita luz brillante y algo de sol directo.

Opuntia subulata

Sustrato.

En cuanto al sustrato, utilize un sustrato muy drenante, ya que es sensible a la podredumbre, cuando está en presencia de humedad y bajas temperaturas.

Haz una preparación de tierra, arena y abono, o mantillo de hojas. Ahí siembra tu Opuntia subulata y listo.  Necesita abono orgánico en primavera y verano..

Deje que el sutrato se seque entre riegos, ya que su hábitat natural son suelos arenosos o con grava, bien drenados.

Es adecuado para jardines, con plantas propias de climas “desérticos” y en asociación con otros xerófitos.

Donde el cultivo al aire libre no es posible debido al clima, se debe cultivar en maceta para resguardarlo en invierno.

Trasplante.

Para trasplantar o replantar nuestra Opuntia subulata, hacerlo en la primavera, cuando sus raíces se vuelven estrechas.

En general, deben replantearse cada dos años para proporcionar suelo fresco. Después de replantar, no regar durante una semana o más.

No requiere podas especiales, salvo para generar nuevas plantas.

Riego.

En la época de verano, durante el período vegetativo, se debe regar regularmente, pero permitiendo que el sustrato se seque por completo antes de volver a regar (No regar nunca en exceso).

En invierno, hay que mantenerlo seco. Es preferible no regar en días nublados, húmedos o fríos en invierno.

Reproducción. Vídeos.

Para la propagación, lo mejor es por esqueje de segmentos o fragmentos de tallos.

También es posible la reproducción por semillas en primavera, que debemos remojar antes de su siembra..

También por división del tallo. Las almohadillas de nopal se arraigan fácilmente y crecen rápidamente cuando se colocan en un suelo suelto y con buen drenaje. Ver video.

Se puede multiplicar por esquejes en verano o a finales de primavera o por semillas sembradas al inicio de la primavera.

Plagas y enfermedades.

La Opuntia subulata, es un cactus resistente a las plagas y enfermedades, tanto como a la sequía y no requiere tratamientos añadidos.

Solo, tener cuidado con el exceso de riego.

Uso tradicional.

Como dato curioso, las hojas de Opuntia subulata son comestibles y se pueden comprar incluso como verduras, en América del Sur.

Las espinas fueron utilizadas como agujas, en el antiguo Perú.

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