Echinopsis chamaecereus (Cactus cacahuete)

Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete

El Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete, es un cactus pequeño, intenso, de bellas flores y que recibe el nombre popular de Cactus cachuete.

Otros sinónimos son, Cereus silvestrii, Chamaecereus silvestrii o Lobivia silvestrii, del Género Echinopsis.

Echinopsis chamaecereus

Origen, distribución y habitat.

La distribución y el hábitat del Echinopsis chamaecereus, es la zonas montañosas de Argentina.

Es una especie de tapiz de cactus con muchos tallos. El habitat está en elevaciones de más de 1200 m.

Las plantas establecidas pueden alcanzar una altura de 15 cm y un ancho de 30 cm, con tallos.

Es uno de los cactus ornamentales más populares y se cultiva por sus brotes únicos en forma de dedos y flores escarlatas brillantes.

Los cactus Echinopsis chamaecereus, aparentemente se originaron a partir de un clon autoincompatible.

Con una baja diversidad genética, estos cactus cultivados resisten el desarrollo de nuevos cultivares mediante técnicas de mejoramiento convencionales.

Echinopsis chamaecereus

Como es el Echinocactus chamaecereus.

Los brotes jóvenes de Echinopsis chamaecereus se parecen un poco a la forma de los cacahuetes, de ahí su nombre popular.

Sin embargo, con el aumento de la edad, los brotes de este cactus se alargan en tallos cilíndricos con forma de dedos, de color verde pálido y  muy suaves.

Segmentados longitudinalmente por 8 a 10 costillas estrechas y bajas, con hendiduras anchas y poco profundas en el medio.

Los tallos principales tienen aproximadamente unos 15 cm de largo y 2 cm de diámetro y tienden a descansar en la superficie del sustrato.

Este cactus se ramifica y se extiende tan rápidamente, que cubrirá la superficie de una media maceta de 15 cm en un par de años.

Cada una de las pequeñas areolas, que están estrechamente espaciadas a lo largo de las costillas, lleva de 10 a 15 espinas cortas y blanquecinas.

Echinopsis chamaecereus
Flor de Echinopsis chamaecereus

Flores

A principios del verano, a partir de las areolas se producen flores escarlatas, de aproximadamente 2,5 cm de ancho.

Las flores individuales duran aproximadamente un día, pero el período de floración se extiende por dos o tres semanas.

El Echinopsis chamaecereus producirá numerosas flores, durante el período de principios de primavera a principios de verano en condiciones favorables.

Echinopsis chamaecereus es un cactus fácil de cultivar, ya que no requiere cuidados especiales.

Florece fácilmente en interior, si las condiciones son adecuadas.

Echinopsis chamaecereus
Echinopsis chamaecereus en flor

Cultivo y Condiciones ambientales.

Los Echinopsis chamaecereus, necesitan luz solar directa. Forma brotes delgados y demasiado alargados si se cultiva con poca luz.

Para mantener sana y bella la planta y que florezca bien, mantenga la planta cerca de la ventana más soleada posible.

Durante el período de crecimiento activo, las temperaturas ambiente normales son adecuadas.

En otras ocasiones, este cactus resistirá temperaturas de congelación, aunque se deben evitar.

Se le debe dar un descanso de invierno en la posición más fresca disponible, no más de aproximadamente 7 ° C.

Echinopsis chamaecereus

Riego y abonado

El riego durante el período de descanso activo, debe ser moderado, lo suficiente como para humedecer completamente la mezcla para macetas, pero deje que el centímetro superior del sustrato, se seque entre riegos.

Durante el período de descanso, riegue con cantidades limitadas de agua, dependiendo de la temperatura.

El Echinopsis chamaecereus o Cactus cacahuete, debe regarse profundamente cada 15 días en verano y durante la primavera.

En invierno, durante el período frío es necesario forzar a esta planta a descansar, por lo tanto, la planta no debe regarse en absoluto.

Evite regar en exceso estas plantas, siempre dejando secar durante unos días entre riegos.

Sin embargo, Echinopsis chamaecereus soporta bien los largos períodos de sequía.

Si un Echinopsis chamaecereus se mantiene muy frío (al exterior), por debajo de 5 ° C, se puede dejar completamente seco durante el invierno.

Si se mantiene en una habitación más cálida, necesitará suficiente agua para evitar que la tierra se seque por completo.

En cualquier caso, el objetivo es evitar estimular el crecimiento de la planta, durante los días de invierno de poca luz solar.

Como alimentación adicional o fertilización, al comienzo del período de crecimiento, aplique un fertilizante de liberación lenta.

El fertilizante debe ser esporádico y estar basado en un fertilizante bajo en nitrógeno y rico en potasio y fósforo.

Trasplante

Para macetas apropiadas y trasplantes a maceta mayor, utilice un sustrato a base de tierra o turba, con la adición de una tercera parte de arena, para un buen drenaje.

Como este cactus tiene un sistema de raíces poco profundo y se propaga rápidamente.

Es mejor cultivarlo en una maceta o macetero más ancho, de aproximadamente 8 cm de profundidad.

Trasplántelas a un recipiente de un tamaño más grande en la primavera, cada vez que los tallos se llenen.

También, parta la planta y reinicie el proceso de propagación a partir de esquejes.

Ambientalmente, el Echinopsis chamaecereus sobrevive afuera, al exterior,  sin protección en invierno y es resistente a temperaturas tan bajas, como -7 ° C., si se mantiene seco.

Este cactus necesita un período de descanso fresco en invierno, para producir flores en abundancia.

Un jardín de rocas, rocallas, puede ser el mejor lugar para este pequeño cactus, a la hora de plantarlo en el suelo.

Los Echinopsis chamaecereus o Cactus cachuete, entre un grupo de rocas, puede permanecer invisible durante muchos meses.

Las flores brillantes en la primavera, llamarán la atención, haciéndose muy visible.

La exposición al sol, debe ser gradual para no quemar las plantas.

La mejor ubicación para Echinopsis chamaecereus, es una exposición a pleno sol en climas fríos o ligeramente sombreada en climas cálidos.

Echinopsis chamaecereus

Sustrato

Las plantas de Echinopsis chamaecereus, prosperan en suelos arenosos o arenosos muy bien drenados, con algo de compost agregado.

Reproducción

El Echinopsis chamaecereus no forma semilla. Siempre se propaga a partir de esquejes, un proceso extremadamente simple.

Retire una rama del tallo principal, se puede separar fácilmente y colóquela en una maceta de 5 a 8 cm, con el sustrato de donde creció.

Coloque el corte horizontalmente sobre la superficie de la mezcla para macetas.

O también, coloque varios de estos esquejes en una bandeja de semillas grande, espaciándolos a una distancia de 8 a 10 cm.

En buenas condiciones, pronto se producirá un nuevo crecimiento y las plantas jóvenes probablemente estarán listas para florecer para el verano siguiente.

Mientras se maneja la planta, algunos brotes pequeños a menudo se separan del tallo principal.

No es necesario desperdiciarlos, ya que se enraizarán en casi cualquier momento.

A diferencia de los esquejes tomados de la mayoría de los cactus, estos no necesitan secarse durante unos días antes de ser plantados.

Los puntos de unión de las ramas son tan estrechos, que hay poco riesgo de pudrición en la superficie de corte.

Echinopsis chamaecereus
Echinopsis chamaecereus en maceta colgante

Plagas y enfermedades.

La principal plaga que afecta al Echinopsis chamaecereus, es la cochinilla algodonosa y la cochinilla de la humedad.

Es un cactus muy sensible al ataque en las raíces de las cochinillas algodonosas.

El tratamiento contra la cochinilla algodonosa de las raíces será:

1- elimine toda la tierra y destrúyela.

2- lavar bien las raíces con un paño o algodoncillo impregando en alcohol y limpielas luego con agua.

Echinopsis chamaecereus
Cochinilla algodonosa

3- en casos más graves, sumergiendo toda la planta en un insecticida licuado adecuado.

Dejando que las raíces se sequen después del tratamiento y antes de replantarlas, en un suelo esterilizado completamente o nuevo.

Siempre limpie y esterilice las herramientas y todos los demás elementos utilizados al replantar.

Aplique regularmente, semanalmente durante varias semanas, un insecticida regado en el sustrato.

También es posible sumergir la maceta, hasta la parte superior del suelo, en un cubo de solución licuada de insecticida, aunque esto es más radical.

También, la erradicación de las cochinillas, se puede lograr fácilmente rociándolos con aceite de neem, siguiendo las instrucciones del fabricante del producto.

La erradicación es más efectiva durante los meses de invierno.

Usos ornamentales clásicos.

Los usos y exhibición del Echinopsis chamaecereus, al ser un cactus fácil de cultivar, lo hacen es muy adecuado para cestas colgantes y macetas colgadas.

También se puede utilizar para jardines de rocas o rocallas.

Estos cactus son tolerantes a la sequía.

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